La historia

General Nivelle en Verdun, 1916

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General Nivelle en Verdun, 1916


General Nivelle visto poco después de haber tomado el mando del ejército de Verdún en junio de 1916


La batalla de Verdún durante la Primera Guerra Mundial

Fort Douaumont tras la batalla de 1916. Wikimedia

10. El gas venenoso silenció a la artillería francesa en junio antes de un asalto

Las máscaras de gas francesas al principio de la batalla fueron efectivas contra los gases disparados a través de proyectiles de artillería alemana, lo que permitió que la artillería francesa continuara disparando. El 22 de junio de 1916, los alemanes utilizaron gas difosgeno, disparando más de 116.000 proyectiles que contenían el gas conocido como Green Cross contra la artillería francesa. Los proyectiles de la Cruz Verde se llamaban así debido a las marcas que se colocaban en los proyectiles para identificarlos a los artilleros alemanes. El gas actuó como un agente pulmonar y el bombardeo silenció en gran medida a la artillería francesa. El ataque fue seguido por un asalto de infantería al día siguiente, que creó un bulto en las defensas francesas.

Fue después del ataque del 23 de junio que el comandante francés, el general Nivelle, emitió la famosa orden a sus tropas, "no pasarán". Lo que en realidad dijo fue, & ldquoVous ne les laisserez passer, mes camarades & rdquo (No los dejarán pasar, mis camaradas). Los franceses recuperaron la mayor parte del bulto en los días siguientes, ya que los alemanes habían agotado su suministro de proyectiles Green Cross. Tampoco tenían forma de abastecer a los hombres que ocupaban el bulto, que rápidamente se quedaron sin agua. El pueblo de Fleury, en la zona de la protuberancia, se pasó de un lado a otro entre los alemanes y los franceses no menos de dieciséis veces antes de finales de agosto.


Información de Robert Nivelle


Lugar de nacimiento: Tul, Francia
Lugar de muerte: París, Francia
Lealtad: Francia
Servicio / rama: Ejército francés
Años de servicio: 1878-1921
Rango: División general
Órdenes mantenidas: 5to Regimiento de Artillería
27a Brigada de Infantería
61a División de Infantería de Reserva
III Cuerpo
Segundo Ejército
Ejércitos franceses en el frente occidental
Fuerzas francesas en el norte de África
Batallas / guerras: rebelión de los boxeadores
Primera Guerra Mundial
Premios: Gran Cruz de la L gion d'honneur
M daille militaire
Croix de guerre 1914-1918
Medalla de servicio distinguido

Robert Georges Nivelle (15 de octubre de 1856 - 22 de marzo de 1924) fue un oficial de artillería francés que sirvió en la Rebelión de los Bóxers y en la Primera Guerra Mundial. En mayo de 1916, recibió el mando del Tercer Ejército francés en la Batalla de Verdún, lo que lo llevó a contraofensivas exitosas que hicieron retroceder a las fuerzas alemanas a fines de 1916. Sin embargo, él y el general Charles Mangin ya fueron acusados ​​de desperdiciar vidas francesas. durante algunos de sus ataques en Verdún. Tras sus éxitos en Verdún, fue ascendido a comandante en jefe de los ejércitos franceses en el frente occidental en diciembre de 1916. Fue responsable de la ofensiva de Nivelle en el Chemin des Dames, que enfrentó un gran grado de oposición durante su planificación. etapas, notablemente así del general Petain. Cuando la ofensiva no logró un gran avance en el frente occidental, Nivelle fue reemplazado como comandante en jefe en mayo de 1917. En resumen, Nivelle era un comandante y organizador muy capaz en el uso de artillería de campaña a nivel de regimiento y división. Su ascenso al más alto nivel de mando en el ejército francés había resultado en gran parte de su talento de persuasión con los líderes políticos franceses y británicos.

Robert Georges Nivelle, nacido el 15 de octubre de 1856 en la ciudad provincial francesa de Tulle en Corrxèze, tenía un padre francés y una madre inglesa. Comenzó su servicio en el ejército francés en 1878 después de graduarse de la x cole Polytechnique ese año. Comenzando como subteniente de artillería francesa, Nivelle se convirtió en coronel de artillería en diciembre de 1913. Durante ese período, Nivelle sirvió con distinción en Argelia, Túnez y China. En China luchó contra la rebelión de los bóxers de 1898-1901.

Descrito como "un artillero elocuente e inmensamente seguro de sí mismo", Nivelle desempeñó un papel clave en la derrota de los ataques alemanes durante la Ofensiva de Alsacia, la Primera Batalla del Marne y la Primera Batalla del Aisne, como resultado del intenso fuego de artillería. se organizó contra ellos. En consecuencia, fue ascendido a general en octubre de 1914. En 1916 se produjo la Batalla de Verdún (del 21 de febrero al 18 de diciembre), durante la cual Nivelle era un subordinado de Philippe P tain. Cuando P tain fue ascendido al mando del Grupo de Ejércitos Central Francés, Nivelle fue ascendido al mando anterior de P tain del Segundo Ejército francés, que estaba luchando contra los alemanes en Verdún, y tomó el control directo del ejército en 1 Mayo de 1916.

Se considera que Nivelle ha malgastado la vida de algunos de sus soldados en contraataques derrochadores durante la Batalla de Verdún, sólo quedaba una nueva brigada de reserva con el Segundo Ejército para el 12 de junio. Después de que Fleury fuera capturado por los alemanes el 23 de junio, Nivelle emitió una Orden del Día que terminaba con la ahora famosa frase: Ils ne passeront pas! (¡No pasarán!). Nivelle ordenó el empleo de una andanada progresiva cuando los franceses hicieron su contraataque inicial el 24 de octubre. La artillería que apoyaba a la infantería se centró más en reprimir a las tropas alemanas que en destruir objetos específicos. Estas tácticas demostraron ser efectivas cuando Fleury fue capturado el 24 de octubre, así como Fort Douaumont, un edificio cuya captura por los alemanes el 25 de febrero de 1916 fue muy celebrada en Alemania. Los exitosos contraataques de Nivelle fueron un factor importante detrás de la decisión de nombrarlo comandante en jefe de los ejércitos franceses el 12 de diciembre de 1916.

Nivelle creía que un gran bombardeo de saturación, seguido de un extenso bombardeo progresivo y agresivos asaltos de infantería, podría romper las defensas del frente del enemigo y ayudar a sus tropas a alcanzar la línea de artillería alemana durante un solo ataque, al que seguiría un gran avance. dentro de dos dias. En 1917, Nivelle propuso que las fuerzas francesas atacaran a los alemanes en Aisne, manteniendo 27 divisiones en reserva para explotar la ruptura de las defensas alemanas que se esperaba que ocurriera como resultado, después de que las fuerzas británicas y otras fuerzas francesas lanzaran ataques preliminares entre Arrás. y el Oise para mantener ocupadas a las tropas de reserva alemanas. Haig, el comandante británico, tenía reservas sobre el plan de Nivelle, y lo apoyó solo en términos generales, y solo mientras no se redujeran las operaciones británicas planeadas en Bélgica. Buscando una alternativa a más meses de guerra de desgaste, los líderes políticos británicos y franceses apoyaron la propuesta de Nivelle. Para esta ofensiva, Haig estaría subordinado a Nivelle.

Entre el 16 de marzo y el 20 de marzo de 1917, los alemanes se retiraron del saliente de Noyon y de un saliente más pequeño cerca de Bapaume. El general francés Franchet d'Esperey, comandante del Grupo de Ejércitos del Norte, le preguntó a Nivelle si podía atacar a los alemanes mientras se retiraban. Nivelle creía que esa acción interrumpiría su plan operativo y, como resultado, rechazó la solicitud de d'Esperey. Desde entonces, se ha considerado que Nivelle perdió su única oportunidad real de interrumpir la retirada alemana. La confianza de Haig en la ofensiva planeada de Nivelle no mejoró cuando Paul Painlevé fue nombrado Ministro de Guerra francés en marzo de 1917, ya que Painlev tenía poca fe en los conceptos de Nivelle. Philippe P tain, sobre cuya cabeza Nivelle había sido ascendido a comandante en jefe, quería lanzar un gran ataque contra los alemanes cerca de Reims. Se considera que la propuesta probablemente generó considerables dificultades para los alemanes, pero Nivelle se negó porque la ofensiva de Pétain retrasaría la ofensiva de Nivelle durante dos semanas. El general Micheler, comandante del Grupo de Ejércitos de Reserva francés, que iba a explotar el avance esperado en el Aisne, tenía serios recelos sobre la próxima batalla. En una carta a Nivelle el 22 de marzo, Micheler argumentó que los franceses podrían no abrirse paso tan rápido como Nivelle quería, ya que los alemanes tenían reservas disponibles y habían fortalecido sus defensas a lo largo de un sector clave del Aisne. Los otros comandantes de los grupos de ejércitos franceses también tenían preocupaciones, pero Nivelle no hizo ningún ajuste importante en su plan.

Con la ayuda del coronel (y ex ministro de Guerra) Messimy, Micheler comunicó sus preocupaciones al primer ministro Alexandre Ribot. El 6 de abril, Nivelle se reunió con Micheler, P tain y varios políticos, incluido el presidente Poincar y el ministro de Guerra Painlev en Compiegne.

Painlev argumentó que la Revolución Rusa significaba que Francia no debería esperar ninguna ayuda importante de Rusia, y que la ofensiva debería retrasarse hasta que las fuerzas estadounidenses estuvieran disponibles. Los estadounidenses podrían involucrarse. Micheler y Petain dijeron que dudaban que la fuerza francesa asignada al ataque pudiera penetrar más allá de la segunda línea de las defensas alemanas y sugirieron una operación más limitada. Poincaré, resumiendo las discusiones, dijo que la ofensiva debe continuar, pero que debe detenerse si no logra romper el frente alemán. En este punto, Nivelle se ofreció a renunciar si su plan no era aceptado, pero los políticos declararon su total confianza en él.

Así, el plan de Nivelle no cambió, a pesar de las dudas expresadas por los otros generales. Nivelle se vio sometida a una mayor presión para lograr resultados decisivos.

El 4 de abril, durante un ataque alemán al sur del Aisne, se capturaron los planes del asalto francés, pero Nivelle no cambió sus planes.

La ofensiva de Nivelle comenzó el 16 de abril de 1917. Comenzó una semana después de que las fuerzas británicas atacaran cerca de Arras. Nivelle hizo varias declaraciones que mejoraron la moral de las tropas francesas involucradas en la Ofensiva de Nivelle. Debido al hecho de que el bombardeo preliminar contra los alemanes fue notablemente menos efectivo de lo esperado, y la falta de un número suficiente de obuses franceses, el avance francés deseado no se logró el primer día de la operación, a pesar del uso de 128 tanques. . El 20 de abril, los franceses tenían 20.000 prisioneros y 147 armas de fuego, lo que se considera "resultados impresionantes según los estándares de años anteriores". Sin embargo, no se había logrado un avance decisivo en el Aisne, los franceses habían sufrido 96.125 bajas el 25 de abril, la ofensiva había provocado una escasez de proyectiles en Francia, los servicios médicos franceses se rompieron y el retraso en el transporte de los heridos franceses desde el la línea del frente estaba desmoralizando a los soldados franceses.

Al final de su primera semana, el ataque se detuvo y Nivelle estaba perdiendo el control. Micheler convenció a Nivelle de reducir el alcance de la ofensiva, con el objetivo ahora solo de asegurar todo el Chemin des Dames y capturar Reims. Nivelle se deprimió cada vez más durante el curso de la ofensiva, ya que sus órdenes estaban bajo un alto grado de escrutinio por parte del gobierno francés. El 29 de abril, la autoridad de Nivelle se vio socavada por el nombramiento de Pétain como Jefe del Estado Mayor y, por tanto, principal asesor militar del gobierno. Aunque los franceses capturaron partes del Chemin des Dames entre el 4 y el 5 de mayo, esto no fue suficiente para "reparar la ruinosa reputación de Nivelle".

Después de la ofensiva de Nivelle

Cuando terminó la ofensiva el 9 de mayo, se habían producido 187.000 bajas francesas. Aunque esto fue mucho menos que las bajas en la Batalla de Verdún, Nivelle había predicho un gran éxito y el país estaba amargamente decepcionado. Petain reemplazó a Nivelle como comandante en jefe el 15 de mayo. En diciembre, Nivelle fue enviada a servir en África. Regresó a Francia después del final de la Primera Guerra Mundial en noviembre de 1918, retirándose del ejército en 1921. Murió el 22 de marzo de 1924.

Nivelle ha sido objeto de un notable grado de crítica por algunas de sus acciones durante la Primera Guerra Mundial. Julian Thompson sostiene que Nivelle fue "descuidado con las bajas", que fue una "elección desastrosa para suceder a Joffre como Comandante en Jefe", y que la planificación de la Ofensiva de Nivelle fue "desastrosa". En el libro Primera Guerra Mundial: 1914-1918, la ejecución de la Ofensiva de Nivelle se considera "asesina". David Stevenson dice que el ataque al Chemin des Dames fue un "desastre".

Nivelle también se considera de manera positiva en algunos aspectos. En el Diccionario Macmillan de la Primera Guerra Mundial, se le describe como "un estratega competente como coronel de regimiento en 1914", que sus tácticas de bombardeo progresivo eran "innovadoras" y que fue capaz de galvanizar "una opinión pública cada vez más pesimista en Francia". "en diciembre de 1916". J Rickard cree que el impulso de Nivelle para un mayor desarrollo del tanque contribuyó a su mejora en 1918, y también dice que Nivelle era un "artillero talentoso".

Algunos historiadores culpan a la ofensiva de Nivelle de iniciar los motines del ejército francés de 1917. Tim Travers afirma que "las fuertes bajas francesas de la ofensiva de Nivelle resultaron en motines del ejército francés", y David Stevenson propone que "la ofensiva de Nivelle, o más precisamente la decisión de persistir en él precipitó los motines franceses de mayo y junio [1917] ".

El monte Nivelle, en la división continental de las Montañas Rocosas canadienses, recibió su nombre en las cumbres de 1918 con los nombres de otros generales franceses cercanos: Cordonnier, Foch, Joffre, Mangin y P tain.

L gion d'honneur
Knight (9 de julio de 1895)
Oficial (21 de diciembre de 1912)
Comandante (10 de abril de 1915)
Gran Oficial (13 de septiembre de 1916)
Gran Cruz (28 de diciembre de 1920)
M daille militaire (30 de diciembre de 1921)
Croix de guerre 1914-1918 con 3 palmas
M daille Interalli e de la Victoire
M daille Comm morative de l'exp dition de Chine 1900-1901
M daille Comm morative du Maroc con agrafes "Oudjda" "Haut-Guir"
M daille Comm morative de la Grande Guerre
Gran Cordón de la Orden de Leopoldo (Bélgica)
Croix de guerre (Bélgica)
Oficial de Nicham Iftikhar (Túnez)
Medalla de servicio distinguido (EE. UU.)

Batalla de Verdun
Ofensiva de Nivelle
Segunda batalla del Aisne
Philippe Capitán
Chemin des Dames

Simkins, Peter Jukes, Geoffrey & amp Hickey, Michael, La primera guerra mundial: La guerra que acabará con todas las guerras, Osprey Publishing, ISBN 1-84176-738-7
Blake, Robert (editor) The Private Papers of Douglas Haig 1914-1918, Londres 1952

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Primera Guerra Mundial [editar | editar fuente]

1914-15 [editar | editar fuente]

Descrito como "un artillero articulado e inmensamente seguro de sí mismo", & # 911 & # 93 Nivelle jugó un papel clave en la derrota de los ataques alemanes durante la Ofensiva de Alsacia, la Primera Batalla del Marne y la Primera Batalla del Aisne, como resultado. del intenso fuego de artillería que organizó contra ellos. & # 912 & # 93 En consecuencia, fue ascendido al rango de general en octubre de 1914. & # 912 & # 93

1916 [editar | editar fuente]

En 1916 ocurrió la Batalla de Verdún (21 de febrero - 18 de diciembre), durante la cual Nivelle fue un subordinado de Philippe Pétain. & # 913 & # 93 Cuando Pétain fue ascendido al mando del Grupo de Ejércitos Central Francés, Nivelle fue ascendido al mando anterior de Pétain del Segundo Ejército francés, que estaba luchando contra los alemanes en Verdún, y tomó el control directo del ejército en 1 de mayo de 1916. & # 913 & # 93

Nivelle es considerada & # 91 según quien? & # 93 para haber desperdiciado la vida de algunos de sus soldados en contraataques derrochadores durante la Batalla de Verdún, sólo quedaba una nueva brigada de reserva con el Segundo Ejército para el 12 de junio. & # 914 & # 93 Después de que los alemanes capturaron a Fleury el 23 de junio, Nivelle emitió una Orden del Día que terminaba con la ahora famosa frase: Ils ne passeront pas! (¡No pasarán!). & # 915 & # 93

Nivelle ordenó el empleo de una andanada progresiva cuando los franceses hicieron su contraataque inicial el 24 de octubre. & # 916 & # 93 La artillería que apoyaba a la infantería se centró más en reprimir a las tropas alemanas que en destruir objetos específicos. & # 916 & # 93 Estas tácticas resultaron eficaces: las tropas francesas volvieron a tomar Fleury el 24 de octubre, así como Fort Douaumont, cuya captura por los alemanes el 25 de febrero de 1916 había sido muy celebrada en Alemania. & # 917 & # 93 Los exitosos contraataques de Nivelle fueron un factor importante detrás de la decisión de nombrarlo como comandante en jefe de los ejércitos franceses el 12 de diciembre de 1916. & # 912 & # 93 Briand estaba extremadamente impresionado por Nivelle, diciendo los otros líderes en la Conferencia de Roma (enero de 1917) que durante sus ataques de Verdún Nivelle había enviado telegramas desde varios lugares sobre el avance, logrando sus objetivos exactamente de acuerdo con el calendario previsto. & # 918 & # 93

Comandante en Jefe [editar | editar fuente]

Nivelle tenía menos poder que su predecesor Joffre. Fue puesto bajo las órdenes del ministro de Guerra Hubert Lyautey y, a diferencia de Joffre, la autoridad de Nivelle no se extendió sobre el Frente de Salónica. & # 919 & # 93

El lema de Nivelle (también atribuido a Pétain) era: “la artillería conquista la infantería ocupa”. & # 918 & # 93 Creía que un bombardeo de saturación, seguido de un bombardeo progresivo y de agresivos asaltos de infantería, podría romper las defensas del frente del enemigo y ayudar a las tropas francesas a alcanzar la línea de fuego alemana durante un solo ataque, que sería seguido por un ataque. avance en dos días. & # 911 & # 93

El plan de Nivelle en 1917 era que los británicos se hicieran cargo de 20 millas adicionales del frente francés para liberar a las tropas francesas, luego los ataques anglo-franceses entre Arras y el Oise para mantener ocupadas a las tropas de reserva alemanas, luego un ataque sorpresa de Fuerzas francesas en Aisne, el "GAR" (Grupo de Ejércitos de Reserva o Ruptura: dos ejércitos en la línea y otros dos (27 divisiones) en reserva, 1,2 millones de hombres en total) para explotar la ruptura de las defensas alemanas que se esperaba ocurrir como resultado. El ataque se interrumpiría si no "rompió" el frente alemán en 48 horas. & # 911 & # 93 & # 918 & # 93

Buscando una alternativa a más meses de guerra de desgaste, los líderes políticos británicos y franceses apoyaron la propuesta de Nivelle. & # 914 & # 93

Relaciones con los británicos [editar | editar fuente]

Haig, el comandante británico, ya había acordado con Joffre que los británicos lanzarían ataques de desgaste en 1917, pero exigió (el 6 de enero) una confirmación por escrito de la garantía anterior de Nivelle de que si el plan no lograba forzar una retirada general alemana, Nivelle se haría cargo de la línea británica para liberar las reservas británicas para su planeada ofensiva en Flandes. Según el relato de Spears, Nivelle acusó a Haig de tener una "une idee fixe" sobre Flandes y de tratar de "acaparar toda la manta para sí mismo" en lugar de ver el frente como un todo. Lloyd George respaldó a Nivelle porque pensó que había "demostrado ser un hombre" en Verdún. & # 911 & # 93 & # 914 & # 93 & # 9110 & # 93

Haig quería retrasar su ataque hasta mayo para coincidir con los ataques italianos y rusos, pero se le dijo que estuviera listo a más tardar el 1 de abril y que se hiciera cargo de la línea francesa según lo solicitado. El gobierno británico le ordenó que cumpliera tanto con la “letra” como con el “espíritu” del acuerdo con Nivelle, y no provocara retrasos, casi con certeza como resultado del cabildeo privado de Nivelle. & # 9111 & # 93

Lloyd George tuvo una larga conversación (15 de febrero) con el mayor Berthier de Sauvigny, un oficial de enlace francés en Londres, diciéndole que Haig necesitaba estar subordinado a Nivelle para la ofensiva, ya que Milne había estado subordinado a Sarrail en Salónica, y si era necesario él sería reemplazado. El gabinete de guerra británico consideró que los generales y el estado mayor franceses se habían mostrado más hábiles que los británicos en 1916, mientras que, políticamente, Gran Bretaña tuvo que brindar un apoyo incondicional a lo que probablemente sería el último gran esfuerzo francés de la guerra. & # 9112 & # 93

Haig culpó al mal estado de los ferrocarriles, exigiendo el doble de los requisitos ferroviarios para la mitad de las tropas que los franceses. En la Conferencia de Calais, los expertos en ferrocarriles pronto fueron despedidos, y aunque Nivelle se sintió avergonzado cuando Lloyd George le pidió que criticara a Haig, aceptó redactar reglas para las relaciones entre los ejércitos británico y francés, que también serían vinculantes para sus sucesores. hacia adelante. Propuso que las fuerzas británicas se pusieran bajo su mando directo (a través de un estado mayor británico en el GQG francés), no solo para las operaciones, sino incluso para la logística y la comida, con Haig marginado y prohibido incluso hacer contacto directo con Londres. El británico CIGS Robertson perdió los estribos cuando le mostraron las propuestas y creyó que Lloyd George, no los franceses, las había originado. Nivelle visitó a los generales británicos a la mañana siguiente y se mostró asombrado de que no hubieran tenido conocimiento previo del plan. Como compromiso, a Haig se le otorgó el derecho de apelar al Gabinete de Guerra y mantuvo el control táctico de las fuerzas británicas, aunque Lloyd George insistió, para que la conferencia no se rompiera sin un acuerdo, en que todavía estaría bajo las órdenes de Nivelle durante la ofensiva. & # 9113 & # 93 & # 9114 & # 93

Los alemanes habían agregado recientemente 300 batallones a sus fuerzas mediante una movilización intensiva, y Haig afirmó (3 de marzo) que con el BEF extendido más delgado al haber tomado el control de la línea hacia el sur, estas fuerzas podrían usarse para atacar en Ypres y aislarlo. de los puertos del canal. Asumiendo que Haig estaba inventando esta amenaza, Nivelle le escribió una carta, dirigiéndose a él como un subordinado, y revivió la idea de un personal británico en GQG, esta vez reportando a Robertson, pero a través del cual Nivelle daría órdenes a Haig. Nivelle ahora exigió que el BEF se dividiera en dos Grupos de Ejércitos o que Haig fuera despedido y reemplazado por Gough. Nivelle también creía que Lloyd George esperaba convertirse en comandante en jefe aliado, una sugerencia tan absurda que hizo reír al presidente Poincaré. & # 9115 & # 93

Después de un mayor cabildeo de Robertson y la intervención del rey Jorge V, Lloyd George perdió el apoyo del gabinete de guerra británico y tuvo que dar marcha atrás. En otra conferencia en Londres (12-13 de marzo) Lloyd George hizo hincapié en que la BEF no debe "mezclarse con el ejército francés", y Haig y Nivelle se reunieron con Robertson y Lyautey para resolver sus diferencias. & # 9116 & # 93

Dudas francesas sobre la ofensiva [editar | editar fuente]

Entre el 16 de marzo y el 20 de marzo de 1917, los alemanes se retiraron del saliente de Noyon y de un saliente más pequeño cerca de Bapaume. & # 9117 & # 93 El general francés Franchet d'Esperey, comandante del Grupo de Ejércitos del Norte, le preguntó a Nivelle si podía atacar a los alemanes mientras se retiraban. & # 9117 & # 93 Nivelle creía que esa acción interrumpiría su plan operativo y, como resultado, rechazó la solicitud de d'Esperey. & # 9117 & # 93 Desde entonces se ha considerado que Nivelle perdió su única oportunidad real de interrumpir la retirada alemana. & # 9117 & # 93 Lyautey dimitió después de ser gritado en la Cámara francesa (15 de marzo) y el gobierno de Briand cayó (19 de marzo). La confianza en la ofensiva planificada de Nivelle no mejoró cuando Paul Painlevé fue nombrado Ministro de Guerra francés, ya que Painlevé tenía poca fe en los conceptos de Nivelle. & # 9118 & # 93 Robertson describió a Nivelle como un comandante "con una cuerda alrededor del cuello". & # 9116 & # 93

Philippe Pétain, sobre cuya cabeza Nivelle había sido ascendido a comandante en jefe, quería lanzar un gran ataque contra los alemanes cerca de Reims. & # 9118 & # 93 Se considera que la propuesta probablemente provocó considerables dificultades para los alemanes, pero Nivelle se negó porque la ofensiva de Pétain retrasaría la ofensiva de Nivelle durante dos semanas. & # 9118 & # 93 El general Micheler, comandante del Grupo de Ejércitos de Reserva francés, que iba a explotar el avance esperado en el Aisne, tenía serios recelos sobre la batalla que se avecinaba. En una carta a Nivelle el 22 de marzo, Micheler argumentó que los franceses podrían no abrirse paso tan rápido como Nivelle quería, ya que los alemanes tenían reservas disponibles y habían fortalecido sus defensas a lo largo de un sector clave del Aisne. & # 9118 & # 93 Los otros comandantes de los grupos del ejército francés también tenían preocupaciones, pero Nivelle no hizo ningún ajuste importante en su plan. & # 9118 & # 93

Con la ayuda del coronel (y ex ministro de Guerra) Adolphe Messimy, Micheler comunicó sus preocupaciones al primer ministro Alexandre Ribot. El 6 de abril, Nivelle se reunió con Micheler, Pétain y varios políticos, incluido el presidente Poincaré y el ministro de Guerra Painlevé en Compiegne. La investigación cometió el error de interrogar a los subordinados de Nivelle frente a él. & # 9119 & # 93

Painlevé argumentó que la Revolución Rusa significaba que Francia no debería esperar ninguna ayuda importante de Rusia, y que la ofensiva debería retrasarse hasta que las fuerzas estadounidenses estuvieran disponibles y pudieran involucrarse. Micheler y Petain dijeron que dudaban que la fuerza francesa asignada al ataque pudiera penetrar más allá de la segunda línea de las defensas alemanas y sugirieron una operación más limitada. Poincaré, resumiendo las discusiones, dijo que la ofensiva debe continuar, pero que debe detenerse si no logra romper el frente alemán. En este punto, Nivelle se ofreció a renunciar si su plan no era aceptado, pero los políticos declararon su total confianza en él.

Así, el plan de Nivelle se mantuvo sin cambios a pesar de las dudas expresadas por los otros generales y se vio sometido a una mayor presión para lograr resultados decisivos. El primer ministro Ribot dijo: "Nuestra mano ha sido forzada: es demasiado tarde para volver". & # 9120 & # 93

El 4 de abril, durante un ataque alemán al sur del Aisne, se capturaron los planes secretos del asalto francés, pero Nivelle no alteró su curso. & # 9118 & # 93

Ofensiva de Nivelle [editar | editar fuente]

Después de tres aplazamientos, la ofensiva de Nivelle comenzó el 16 de abril de 1917. Comenzó una semana después de que las fuerzas británicas atacaran cerca de Arras. Nivelle hizo varias declaraciones que mejoraron la moral de las tropas francesas involucradas: "¡Lugar de L'heure! ¡Confianza! ¡Coraje! ¡Viva Francia!". & # 9121 & # 93 Edmonds afirmó que Nivelle dijo que "el ejército alemán huirá, solo quieren irse". & # 918 & # 93

Debido al hecho de que el bombardeo preliminar contra los alemanes fue notablemente menos efectivo de lo esperado y a la falta de un número suficiente de obuses franceses, el avance francés deseado no se logró el primer día de la batalla.

El príncipe heredero Wilhem, en sus memorias, cuenta el asombro de las tropas alemanas ante estos inútiles pero heroicos ataques: "El comandante de una compañía de ametralladoras. destruidos en ataques desesperados, continuamente renovados ". (Griffiths, pág. & # 16039)

En el primer día del ataque, el 16 de abril, había 120.000 bajas [la probable inconsistencia con "96.125 bajas para el 25 de abril" se indica infra] Nivelle había dicho que habría unas 10.000. Nivelle le había prometido al gobierno que el ataque sería un éxito o se detendría. Pero obviamente no tuvo la misma interpretación de 'éxito' que ellos ordenó que continuaran los ataques. El día 19, el ministro Paul Painleve vino a verlo para detener la ofensiva, pero Nivelle estaba convencida de que los ataques debían continuar. Gradualmente, todo se había convertido en una acción similar a la de Somme que todos temían. (Griffiths, p. & # 16039) El 20 de abril, los franceses tomaron 20.000 prisioneros y 147 armas de fuego, lo que se considera "resultados impresionantes según los estándares de años anteriores". & # 9122 & # 93 Sin embargo, no se había logrado un avance decisivo en el Aisne. Los franceses habían sufrido 96.125 bajas hasta el 25 de abril, la ofensiva había provocado una escasez de proyectiles en Francia, los servicios médicos franceses se rompieron y la demora en el transporte de los heridos franceses desde la línea del frente era desmoralizante. & # 9123 & # 93

Al final de su primera semana, el ataque se detuvo y Nivelle estaba perdiendo el control. Micheler convenció a Nivelle de reducir el alcance de la ofensiva, con el objetivo ahora solo de asegurar todo el Chemin des Dames y capturar Reims. Nivelle se deprimió cada vez más durante el curso de la ofensiva, ya que sus órdenes estaban bajo un alto grado de escrutinio por parte del gobierno francés. El 29 de abril, la autoridad de Nivelle se vio socavada por el nombramiento de Pétain como Jefe del Estado Mayor y, por tanto, principal asesor militar del gobierno. Aunque los franceses capturaron partes del Chemin des Dames del 4 al 5 de mayo, esto no fue suficiente para "reparar la ruinosa reputación de Nivelle". & # 9124 & # 93


La batalla de Verdún: inmensa destrucción y muertos por absolutamente nada

La batalla de Verdún resultó contraproducente para los estrategas alemanes.

Punto clave: Verdún y las otras batallas de la Primera Guerra Mundial habían minado a la nación francesa, moral, física y materialmente.

Operación Gericht—Alemán significa “juicio” o “tribunal”: fue una creación de Erich von Falkenhayn, jefe del estado mayor alemán cuando el año 1915 estaba llegando a su fin. Descendiente de una larga línea de militares prusianos, era un hombre frío, racional y distante. Un favorito personal del Kaiser Wilhelm II, Falkenhayn se enfrentó a un problema: la guerra contra Francia, Bélgica y Gran Bretaña no iba según lo planeado por los estrategas prusianos. Originalmente, de acuerdo con el intrincado Plan Schlieffen, los ejércitos alemanes debían haber atravesado Bélgica y el norte de Francia, barriendo al ejército francés y a sus aliados británicos ante él en un ataque irresistible en París. Pero los belgas habían luchado valientemente, el aliado ruso de Francia había invadido el Imperio alemán oriental y los franceses se habían estrellado contra el flanco expuesto del ejército alemán en el río Marne, deteniendo su avance. Ambos bandos se habían atrincherado y la guerra de movimiento —y los sueños alemanes de una victoria relámpago— se desvanecieron en el sombrío horror de la guerra de trincheras.

Ante este estancamiento, Falkenhayn se sentó en diciembre de 1915 para escribir un largo memorando al Kaiser. La clave para ganar la guerra, argumentó el jefe de estado mayor, residía en Rusia occidental, desorganizada e inestable, y podría tratarse más tarde. Francia era el quid, y sacar a Francia de la guerra llevaría a los británicos a la mesa de la paz.

“A nuestro alcance”, decía el memorando de Falkenhayn, “detrás del sector francés del Frente Occidental hay objetivos para cuya retención el Estado Mayor francés se vería obligado a incluir a todos los hombres que tenga. Si lo hacen, las fuerzas de Francia se desangrarán hasta morir, ya que no puede haber una retirada voluntaria, ya sea que alcancemos nuestro objetivo o no ". Verdún fue el lugar elegido para esta operación de hemorragia siniestra, cuyo nombre en código es Operación Juicio.

El audaz plan de Falkenhayn

La elección de Verdun fue algo natural para la batalla de desgaste de Falkenhayn, ya que aquí se ubicaron probablemente los sistemas fortificados más fuertes del mundo. Más que simples fuertes, las formidables defensas simbolizaban el ejército francés, el honor y la independencia franceses, de hecho, la propia Francia. Falkenhayn tenía razón al argumentar que una victoria alemana aquí sería intolerable para los franceses, un golpe moral y psicológico en el corazón del país. Al defenderlo, creía Falkenhayn, sacrificarían su ejército y luego tendrían que pedir la paz.

En cuanto a los fuertes en sí, el ejército alemán estaba seguro de que serían fácilmente pulverizados por la artillería pesada: los enormes "Big Berthas" de 420 mm fabricados por Krupp que habían arrasado los "indestructibles" fuertes belgas de Lieja y Namur al comienzo de la guerra. . Taking the Verdun forts, Falkenhayn reasoned, would present no great problem. What he could not foresee, however, was how determinedly the French would fight to defend them.

A sophisticated court insider, Falkenhayn carefully designed his plan to appeal to the Kaiser’s enormous vanity: The official orders for the attack were released on January 27—His Majesty’s birthday—and the Kaiser’s son, Crown Prince Wilhelm, would lead the V Army in the attack.

A major flaw in Operation Judgment, however, was its lack of goals. The target of what was to be the greatest German military operation up to that time was not to break through the Allied lines it was not even to capture the great forts themselves. At the most, taking Verdun would protect important German railway lines 20 kilometers away, but even this could not justify the intensity of the assault. Falkenhayn himself was vague on just what his forces were supposed to accomplish other than destroying the French army by attrition and then, perhaps, seeing what opportunities presented themselves afterward. His thinking was so broadly strategic that he utterly disregarded the details. To this day, military historians are puzzled by what Falkenhayn’s real objectives were.

Not having seen Falkenhayn’s memo to the Kaiser, the Crown Prince and his chief of staff, General Schmidt von Knobelsdorf, set about devising a real plan of attack centered on the capture of the Verdun forts. This was to be a two-pronged pincer movement across the western and eastern banks of the Meuse, designed to overrun the forts and, it was hoped, develop into a breakthrough of the lines and a rolling up of the enemy’s forces.

Secretive, indecisive, and loath to take risks, Falkenhayn vetoed this plan of action. Capturing the forts, perversely, did not fit his idea of a drawn-out “bleeding-white” operation. The actual fall of the forts would make the process shorter, and thereby—in Falkenhayn’s cold logic—inefficient. Significantly, Falkenhayn never explained his idea to the young and inexperienced Crown Prince, possibly because he calculated that few would willingly fight in such a macabre battle.

In the end, Falkenhayn limited the Crown Prince and Schmidt von Knobelsdorf’s plan to an attack only on the Meuse’s eastern bank, and thereby weakened the German army’s striking arm. With shrewd calculation, Falkenhayn promised further reserves as the battle progressed, although these were to be kept under his strict control. Thus, the Crown Prince’s V Army believed its target was the forts, while Falkenhayn kept to his original idea.

France Unintentionally Aided the German Effort by Weakening Their Forts

Verdun consisted of a network of more than 20 large and small sunken fortresses, with Fort Douaumont, built on a hill 1,200 feet high, forming the anchor of the defense. Located on the River Meuse, the line of forts formed part of a large salient bulging into the German lines, which meant that the Germans could fire on French positions from three sides. It would have been sound strategy for the French to abandon the forts and thereby shorten their lines. Politically, however, such a move would have been inconceivable. French public opinion would have never supported voluntarily surrendering Verdun, the emblem of French military might and national honor.

Despite the symbolic importance of Verdun, the French had done much to aid German battle plans by weakening the forts. Having observed the relatively easy fall of the Belgium fortresses, the rotund and somnolent French commander-in-chief, General Joseph Joffre, had grandly declared forts to be useless. Subsequently, the fortresses of Vaux, Douaumont, and others were stripped of men and weapons that were then sent to more active fronts. Only one thin line of trenches was dug to defend the forts, now manned by skeleton crews and used as depots for housing men and materiel. No political fool, Joffre did not inform the French public about his decision to castrate these symbols of France’s pride and power.

Meanwhile, the Germans were pushing ahead with characteristic thoroughness. As in nearly all Great War battles, the attackers amassed an impressive lineup of artillery: more than 542 heavy guns, 17 305mm howitzers, 13 “Big Berthas”—which were capable of hurling a 1-ton shell for several miles—plus mortars and medium and light guns. The Germans concentrated 150 guns to each mile on an 8-mile front. A total of 140,000 men dispersed among 72 divisions faced an ill-prepared, paltry French defense of only 270 guns and 34 divisions. Also, German aircraft were sent aloft to prevent enemy observation planes from photographing the army’s preparations, a job helped by foggy, rainy weather.

Falkenhayn’s plan of attack was novel: a short, sharp bombardment on a narrow front to kill the defenders and wipe out their trenches, followed by the German infantry—not dashing themselves in suicidal waves against the enemy, but advancing in small groups and using the contours of the ground, tactics that would later be perfected by the stormtroopers of the great German offenses of 1918. The infantry’s main role would be to “mop up” the defenders, although it was widely believed that there would be nothing left to mop up after the storm of shells ceased.

The Largest Attack History Had Ever Known

Zero hour was set for February 12, 1916. The night before, German officers and enlisted men readied their weapons and stared with sullen tension at their target across the fields of barbed wire. The great killing machine of the German army was poised to unleash itself in the largest attack history had ever known.

Pero nada pasó. That night, a powerful snow blizzard slammed into the area with a torrent of whipping winds, freezing rains, and sub-zero temperatures that did not let up for nearly a week, thus postponing the attack.

While German soldiers crouched in their bunkers and trenches and artillery gun sighters peered helplessly into the swirling white soup, the French, alerted at last that something was indeed up, began to rush in reinforcements. Even slow-moving General Joffre arrived on the scene. This storm saved Verdun, and perhaps France as well.

When visibility improved on the 21st, the message was passed down from V Army headquarters: Attack. Operation Judgment was launched when a giant 15-inch Krupp naval gun 20 miles away belched a huge shell that arched through the sky and exploded inside the town of Verdun. This was the start of nine hours of hell.


Robert Nivelle

Robert Nivelle, the man who planned the spring 1917 Nivelle Offensive, was a hero of the Battle of Verdun and a man who had acquired friends at the highest levels of French politics. The failure of the Nivelle Offensive ended in his sacking as Commander-in-Chief of the French Army and his posting to North Africa where he spent the rest of World War One.

Robert Nivelle was born on October 15 th 1856. He joined the French Army in 1878 and specialised in artillery warfare. By 1913, he was a colonel in the artillery and had been involved in campaigns in Algeria, China and Tunisia.

Nivelle started to make a name for himself when the Germans threatened to overwhelm the French forces at the Marne and move on to Paris in 1914. There are a number of reasons why the Germans were halted at the Marne but one of them was the devastating artillery fire Nivelle organised at both the Marne and the First Battle of the Aisne. In October 1914, he was promoted to general in recognition of his achievements. On May 1 st , 1916, Nivelle succeeded Pétain as commander of the French Second Army that was fighting at Verdun.

It was at Verdun that Nivelle made his name. The battle had started in February 1916 and was bleeding dry both the French and German armies. Rather than use artillery to destroy German positions, Nivelle used a form of creeping barrage to give protection to the infantry soldiers on the ground. By doing this, Nivelle gained a reputation as a leader who cared about his men and there is little doubt that the morale of the French soldiers who were at Verdun improved by degrees.

However, of the two, it appeared as if the Germans did have the upper hand. On June 23 rd , Fleury was captured by the Germans. Nivelle issued his order of the day that ended with the words ‘they shall not pass’. To some French politicians, this seemed to sum up the real spirit of the French Army. By the end of October 1916, Fleury had been recaptured as well as the fort at Douaumont. Nivelle became a national hero and was appointed Commander-in-Chief of the French Army on December 16 th 1916.

In the spring of 1917, Nivelle launched what became known as the Nivelle Offensive. Nivelle was a firm believer in saturating the enemy with an artillery bombardment prior to an attack, followed by an infantry assault supported by a creeping artillery barrage to protect the advancing infantry.

Nivelle was convinced that his plan would produce such a devastating attack on the German lines at the Aisne that they would fold within 48 hours with just 10,000 casualties. Numerous French commanders expressed their concerns about the plan, which to many was just too simplistic and did not take into account the solid positions that the Germans had built in the Aisne region that would probably survive an artillery bombardment. Even Haig, who was to command a British and Commonwealth attack on Arras and Vimy Ridge as part of the plan, was not convinced. However, the ‘Hero of Verdun’ had supporters at the highest level – Aristide Briand, the French Prime Minister, gave his plan his full support. President Poincare gave it more limited support and stated that the French should withdraw if the first attack did not succeed.

Nivelle refused to change the plan. However, during a German attack on French positions on April 4 th , a copy of the plan was captured. Therefore, the Germans had a very good knowledge of what to expect and prepared accordingly. Even when Nivelle was told that it was highly likely that the Germans had captured a copy of his plan, he refused to change it.

The Nivelle Offensive on German positions along the River Aisne was a failure and led to mutiny in 68 out of 112 French divisions. The inability of the military to deal with the French wounded did a great deal to undermine morale as casualties had to remain at the front as little provision had been made to withdraw them. Senior French officers increasingly questioned the way the offensive was going. On April 29 th , Pétain was appointed Chief of the General Staff – an appointment that many viewed as being targeted directly against Nivelle. On May 15 th , Nivelle was sacked and Pétain was appointed as Commander-in-Chief of the French Army. By the end of the Nivelle Offensive, France had lost 187,000 men in just 5 weeks – over 5,250 men a day.

The French had lost more men at Verdun but Nivelle was a victim of his own claims – the campaign would be over in 48 hours with just 10,000 casualties. The expectation of the French had been very high – and Nivelle failed to deliver.

In December 1917, Nivelle was appointed to serve with the French Army in North Africa and he only returned to France at the end of World War One.


[edit] German strategy

After the German invasion of France had been halted at the First Battle of the Marne, in September 1914, the war of movement gave way to trench warfare with neither side being able to achieve a successful breakthrough.

In 1915, all attempts to force a breakthrough by the Germans at Ypres, by the British at Neuve Chapelle and by the French at Battle of Champagne and Battle of Artois had failed, resulting only in very heavy casualties.

According to his post-war memoirs, the German Chief of Staff, Erich von Falkenhayn, believed that, although a major breakthrough might no longer be achieved, the French army could still be defeated if it suffered a sufficient number of casualties. He explained that his motive was to attack the French army in a position from which it could not retreat, for reasons of both strategy and national pride.

Verdun, surrounded by a ring of forts, was a stronghold and a salient that projected into the German lines and blocked an important railway line leading to Paris. However, by early 1916, its much-vaunted impregnability had been seriously weakened. General Joffre had concluded, from the easy fall of the Belgian fortresses at Liège and at Namur that this type of defensive system was obsolete and could no longer withstand shelling by German heavy siege guns. Consequently, pursuant to a Directive of the General Staff enacted on 5 August 1915, the Verdun sector was to be stripped of over fifty complete batteries and 128,000 rounds of artillery ammunition: a process that was still in progress at the end of January 1916. Moreover, the forts at Douaumont and Vaux had been designated for destruction, and demolition charges had already been placed when the German assault began on 24 February. Finally, the 18 large forts and other batteries surrounding Verdun were left with fewer than 300 guns and limited ammunition while their garrisons had been reduced to small maintenance crews.

In choosing Verdun, Falkenhayn had opted for a location where material circumstances favoured a successful German offensive: Verdun was isolated on three sides and railway communications to the French rear were restricted. Conversely, a German controlled major rail head lay only 20 kilometres (12 mi) to the north of their positions. In a war where materiel trumped élan, Falkenhayn expected a favourable loss exchange ratio, as he believed that the French would cling fanatically to what would become a death trap.

Falkenhayn claimed in his memoirs that, rather than a traditional military victory, Verdun was planned as a vehicle for destroying the French Army. He quotes in his book from a memo he says he wrote to the Kaiser:

However, recent German scholarship by Holger Afflerbach and others has questioned the authenticity of this so-called "Christmas memo". [ 6 ] No copy has ever surfaced and the only account of it appeared in Falkenhayn's post-war memoir. His army commanders at Verdun, including the German Crown Prince, denied any knowledge of a plan based on attrition. Afflerbach argues it likely that Falkenhayn did not specifically design the battle to bleed the French Army dry, but instead proposed ex-post-facto the motive for the Verdun offensive in order to justify its failure.

Current analyses [cita necesaria] follow the same trend and exclude the traditional explanation. The offensive was probably planned to overwhelm Verdun's weakened defences, thus striking a potentially fatal blow at the French Army. Verdun's peacetime rail communications had been cut off in 1915 and thus the city and its ring of forts were depending on a single narrow road (the future "Voie sacrée") and a local narrow-gauge railway (the "Chemin de fer Meusien") to be re-supplied. This logistical bottleneck had raised German hopes that the French could not sustain an effective defence of the Verdun sector beyond a few weeks.


Robert Nivelle

Robert Georges Nivelle (15 October 1856 – 22 March 1924) was a French artillery general officer who served in the Boxer Rebellion, and the First World War. Nivelle was a very capable commander and organizer of field artillery at the regimental and divisional levels. In May 1916, he succeeded Philippe Pétain as commander of the French Second Army in the Battle of Verdun, leading counter-offensives that rolled back the German forces in late 1916. During these actions he and General Charles Mangin were already accused of wasting French lives. He gives his name to the Nivelle Offensive.

Following the successes at Verdun, Nivelle was promoted to commander-in-chief of the French armies on the Western Front in December 1916, largely because of his persuasiveness with French and British political leaders, aided by his fluency in English. He was responsible for the Nivelle Offensive at the Chemin des Dames, which had aroused skepticism already in its planning stages. When the costly offensive failed to achieve a breakthrough on the Western Front, a major mutiny occurred, affecting roughly half the French Army, which conducted no further major offensive action for several months. Nivelle was replaced as commander-in-chief by Philippe Pétain in May 1917.


Who's Who - Robert Nivelle

Robert Nivelle (1856-1924), who was born in Tulle, France on 15 October 1856, began the war as a regimental colonel.

A chief assistant to Petain at Verdun, his success there in recapturing Douaumont led to him being given command of the Verdun sector in 1916.

In December 1916 he succeeded Joffre as Commander-in-Chief of the French army. However the signal failure of the April 1917 Aisne campaign (the Nivelle Offensive), followed by mutiny in the French army led to his removal in May 1917 and a subsequent posting to North Africa.

Nivelle was an exponent of aggressive tactics, unrealistically believing that he could win the war on the Western Front in 48 hours by the use of his innovative creeping barrage attacks. Politically his ideas were popular, not least with the under-siege Prime Minister Aristide Briand, but were effectively discredited during the Nivelle Offensive.

Nivelle's replacement as Commander-in-Chief was Henri-Philippe Petain. Petain restored the fighting capacity of the French forces by improving living conditions for soldiers at the front, and by restricting himself to defensive operations.

Robert Nivelle died on 22 March 1924.

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Stormtroopers comprised specially trained German assault troops used in 1918.

- ¿Sabías?


The Battle of Verdun: Immense Destruction and Dead For Absolutely Nothing

The Battle of Verdun backfired on German strategists.

The victims of Verdun were not just the men in the front lines. Reputations died as well, and a few consciences, too. Falkenhayn was replaced as general chief of staff by Generals von Hindenburg and Ludendorff, the heroes of the great German victories against Russia. Falkenhayn, however, was later to achieve much success in the German campaign in Romania. After the war, he was heard to comment that he had trouble sleeping at night, so perhaps Verdun had indeed touched a nerve after all.

Joffre was promoted to the figurehead position of chief military adviser to the government, where he could do no more damage to his own army. General Nivelle’s brash and bold talk got him the job of chief of staff. In the spring of 1917, he promised to win the war with a new offensive near the River Aisne against one of the strongest fortified positions in the German lines. Launched in April, it proved so costly in human lives that his troops mutinied, and the cocky Nivelle was relieved of command.

One of the ironies of Verdun is the lessons the French drew from it. For one thing, they mistakenly renewed their faith in fortified positions, which resulted in the building of the Maginot Line in the 1930s. This system of fortified concrete bunkers was supposed to have been France’s wall of protection against Hitler’s Germany. When war came, German motorized divisions—led by men who had also fought at Verdun—easily swept around these anachronisms and overran Verdun in a day. The Battle of Verdun had lasted 10 months in 1916 the Battle of France lasted one month in 1940.

Verdun and the other battles of World War I had sapped the French nation—morally, physically, materially. In this, Falkenhayn’s operation had been successful. By the time of World War II, France had still not fully recovered its immense losses in population and natural resources the once-rich farmlands of Verdun, for instance, were still so polluted that virtually nothing would grow there. But more than this, France could not muster the willpower to resist the Nazis. The ignominy of the Vichy regime, which collaborated in Nazi atrocities and gashed wounds in the French national psyche that have not healed to this day, grimly illustrates that more than just men had been buried at Verdun.

“Verdun Transformed Men’s Souls”

France’s tragedy is symbolized by General Pétain. One of the few heroes to emerge from Verdun and a man who always cared for the welfare of his soldiers, he was stunned by the dreadful scenes he had witnessed there. In 1940, when German armies again swept into France, the 84-year-old Pétain was summoned once more to save his country. Horrified at the prospect of another meaningless and brutal conflict, his moral reserve drained at Verdun, he became the puppet of the Vichy government. After the war he was sentenced to death by a French court, although this was later transmuted to life imprisonment. Pétain died in 1951.

Half-destroyed during World War I, though never overrun by the Germans, the modern town of Verdun can consider itself fortunate—it still exists. It was rebuilt after the war, unlike the nine other surrounding villages that were literally blasted into nothingness during the battles that raged there during the Great War. Today, only grim stone markers indicate that these villages once existed. "Ici fut Fleury,” reads one plainly. “Here was Fleury.”

The Industrial Age’s ingenuity and creativity had reached full flower in World War I. The firsts to come out of this conflict are impressive: the tank, the development of aircraft and submarines, poison gas, the marshalling of entire societies in total warfare, and the revolutionary use of women in factories and the army. Rarely has one civilization developed to such a high degree the fine art of killing masses of people.

The war twisted all of Europe’s cultural, social, and industrial advancements, destroying, in four monstrous years, an entire epoch, indeed an entire mind-set. The pompous splendor of the Victorian Age, La Belle Époque, and Wilhelmian Germany all vanished, as did Europe’s collective idea of warfare as a glorious and honorable adventure. The Great War yanked us out of the 19th century and hurled us into the 20th. We have never fully recovered from the speed and brutality of that transformation. It is sobering to reflect that more men were killed and wounded at Verdun than the entire U.S. Army lost on both fronts of World War II.

The flesh and blood of two European nations lie side by side as brothers at Verdun, bound together by their suffering, their sacrifice. They share, as Wilfred Owen wrote, an “eternal reciprocity of tears.”

“Verdun transformed men’s souls,” wrote a German soldier. “Whoever floundered through this morass full of the shrieking and dying … had passed the last frontier of life, and henceforth bore deep within him the leaden memory of a place that lies between Life and Death.”

This article was first published by the Warfare History Network.


Ver el vídeo: Battle of Verdun 1916 World War I (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Sabah

    Estas equivocado. Estoy seguro. Puedo probarlo. Escribe en PM.

  2. Tibault

    Gracias por el apoyo.

  3. Talal

    Por supuesto. Me suscribo a todo lo anterior. Discutamos este tema.

  4. Maska

    Y que haríamos sin tu magnífica frase

  5. Tacage

    Es solo un gran pensamiento.



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