La historia

¿Por qué los británicos no probaron los efectos de los proyectiles en las defensas de la guerra de trincheras?

¿Por qué los británicos no probaron los efectos de los proyectiles en las defensas de la guerra de trincheras?


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En la batalla del Somme, los británicos bombardearon a los alemanes durante siete días. Dispararon más de 1,5 millones de proyectiles. Pero la mayoría de estos proyectiles eran proyectiles de metralla. Estos proyectiles no lograron cortar y eliminar las defensas, lo más importante el alambre de púas. ¿Por qué los británicos no probaron en un rango de artillería los efectos de los proyectiles en las defensas de la guerra de trincheras? ¿Algún poder probó cómo los bombardeos afectaron las líneas de defensa?


Ambas partes hicieron muchas pruebas antes de la guerra. Es por eso que tenían tablas detalladas que mostraban que X proyectiles en Y horas destruirían cualquier cosa. Sin embargo, resultó que todas estas pruebas resultaron ser irrelevantes para las condiciones reales del campo de batalla de las Trincheras.

El problema es que en una guerra con sus tropas en riesgo, los países están mucho más dispuestos a esforzarse que nadie entre guerras para una prueba. Los alemanes construyen refugios de hormigón reforzado con acero, enterrados a gran profundidad en todo el frente. Es cierto que nadie en Inglaterra construyó uno para probar los proyectiles antes de la guerra.

Es fácil mirar hacia atrás y ver dónde se cometieron los errores. Es más difícil mirar hacia el futuro.


Aunque, como puede observar, se dispararon millones de proyectiles antes de las batallas más importantes, el daño causado por estos proyectiles fue en gran parte incidental y se sabe que es así. De mucho mayor importancia antes de un asalto fue la supresión del fuego enemigo mientras las tropas amigas estaban en la Tierra de Nadie, y un retraso adicional inducido por el impacto después de que se levantó el bombardeo antes de que los hostiles reaccionaran y tripularan los cañones. (Dada la terrible potencia de fuego de estas defensas, incluso unos segundos extra significaban muchas vidas salvadas). Se disparó metralla altamente explosiva porque era la más eficaz para suprimir el fuego enemigo.

Desafortunadamente, los barriles se calientan y expanden cuando se disparan rápidamente, lo que andanada aluvión para respaldar a las tropas amigas. Esta perspectiva aterrorizó a los soldados y ambos interfirió con su necesidad de mantenerse cerca del bombardeo y causó importantes bajas de fuego amigo.

Si bien se habían realizado numerosos intentos para calibrar este efecto mediante la batería (de artillería), según la edad estimada del arma, este efecto variaba ampliamente de un arma a otra por muchas razones adicionales. El general de división Currie en los meses previos a Vimy Ridge tenía cada arma en el bombardeo calibrada individualmente para la expansión del cañón y el consecuente cambio de alcance por el número de proyectiles disparados. Combinado con proporcionar a cada suboficial y oficial un cronograma detallado de los avances del bombardeo, el Cuerpo Canadiense tuvo éxito en mantener toda la primera oleada dentro de los 60 segundos del bombardeo, con bajas de fuego amigas muy leves. El lunes de Pascua, 9 de abril de 1917, los alemanes salieron por primera vez de sus búnkeres después del bombardeo para encontrar un gran número de tropas aliadas ya en sus trincheras.


Hubo pruebas antes de la guerra y antes de algunas ofensivas de la Primera Guerra Mundial. Pero hubo dos puntos con la batalla del Somme:

  • Los primeros bombardeos de artillería se dirigieron principalmente a las primeras trincheras del sistema de defensa global de los alemanes, que se construyó en profundidad (en profundidad como significado militar, que está lejos de la línea del frente, no bajo tierra. Esas trincheras fueron efectivamente destruidos con pérdidas en los bandos alemanes, pero las trincheras detrás de las primeras no fueron destruidas, así como la mayoría de las baterías de artillería alemanas y las posiciones de apoyo.
  • En segundo lugar, los alemanes habían construido búnkeres en las profundidades del suelo, con hormigón y acero para poder resistir los bombardeos de artillería.

Estas dos cuestiones explican por qué los alemanes tuvieron la posibilidad de disparar contra las tropas británicas, tanto con ametralladoras como con artillería, tan pronto como comenzó el ataque de infantería.


Recuerdo haber leído en Ernst Jüngers "In Stahlgewittern", la traducción al inglés se llama Tormenta de acero, que Jünger sintió, que el suelo revuelto cerca de las líneas del frente amortiguaba el efecto de los proyectiles de artillería. Además, también escribió que los alemanes se sentían bastante seguros en sus búnkeres.

Entonces, para agregar otro punto, aunque hay que reconocer que tiene una fuente deficiente: el suelo alrededor de las líneas del frente fue ablandado por el constante fuego de artillería. Por lo tanto, cuando un lado lanzó una ofensiva, los proyectiles del bombardeo inicial penetran más el suelo suelto, limitando así el efecto de la explosión. Dado que la misma cantidad de explosivo en el proyectil necesita mover una masa mayor de suelo si el proyectil penetra más, el área afectada por la explosión del proyectil es menor.

Tenga en cuenta que esto no se aplica a los proyectiles Shrapnell, que se supone que explotan por encima del suelo.


En todo el país, los médicos estaban desconcertados por una condición que no habían visto antes. Los soldados volvían de las trincheras ciegos, sordos, mudos o paralizados.

Pero los médicos no pudieron encontrar ningún daño físico que explique los síntomas.

El 80% de las víctimas del impacto de un proyectil nunca pudieron regresar al servicio militar.

El término 'impacto de caparazón' fue acuñado en 1917 por un oficial médico llamado Charles Myers. También se conocía como "neurosis de guerra", "estrés de combate" y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Al principio, se pensó que el impacto del proyectil era causado por la exposición de los soldados a la explosión de proyectiles.

El personal médico empezó a darse cuenta de que había causas más profundas. Los médicos pronto descubrieron que muchos hombres sufrían los síntomas del shock de guerra sin siquiera haber estado en primera línea.


2. Verdún tenía un valor simbólico para ambos lados

Soldados franceses saliendo de sus trincheras. (Crédito: dominio público)

Los alemanes seleccionaron a Verdún como su objetivo no solo porque estaba enclavado en un saliente, o abultamiento, en el frente occidental, sino también porque estaba impregnado de historia política. Verdún era una ciudad antigua que había estado entre las últimas en caer durante la humillante derrota de Francia y la de 1870-71 y la guerra franco-prusiana de 1870-71 y desde entonces se había convertido en una de las fortalezas más fuertemente fortificadas a lo largo de la frontera con Alemania. & # xA0

Falkenhayn sabía que era probable que cualquier amenaza contra él fuera ferozmente impugnada, ya que su caída supondría un duro golpe para la moral francesa. Curiosamente, la ciudad también tenía un valor sentimental para los alemanes gracias al Tratado de Verdún de 843 d.C. & # x2019, que dividió el Imperio Carolingio y creó el núcleo de lo que más tarde se convertiría en Alemania.


Shell sorprendido

Durante la Primera Guerra Mundial, algunas personas vieron el shock de guerra como cobardía o fingimiento, pero Charles S. Myers convenció al ejército británico de que se lo tomara en serio y desarrolló enfoques que todavía guían el tratamiento en la actualidad.

En el invierno de 1914–15, el "impacto de guerra" se había convertido en un problema médico y militar urgente. No solo afectó a un número cada vez mayor de tropas de primera línea que prestaron servicio en la Primera Guerra Mundial, sino que los médicos del ejército británico luchaban por comprender y tratar el trastorno.

El término "shell shock" fue acuñado por los propios soldados. Los síntomas incluían fatiga, temblores, confusión, pesadillas y problemas de vista y audición. A menudo se diagnostica cuando un soldado no puede funcionar y no se puede identificar una causa obvia. Debido a que muchos de los síntomas eran físicos, se parecían poco al diagnóstico moderno de trastorno por estrés postraumático.

La conmoción de Shell tomó por sorpresa al ejército británico. En un esfuerzo por comprender y tratar mejor la afección, el Ejército nombró a Charles S. Myers, un psicólogo capacitado en medicina, como psicólogo consultor de la Fuerza Expedicionaria Británica para ofrecer opiniones sobre casos de conmoción de proyectiles y recopilar datos para una política que aborde el floreciente cuestión de las bajas en batallas psiquiátricas.

Myers se había educado en el Caius College de Cambridge y se había formado en medicina en el St. Bartholomew's Hospital de Londres. Poco después de graduarse como médico, tomó un puesto académico en Cambridge, dirigiendo un laboratorio de psicología experimental. Sin embargo, al estallar la guerra, Myers se sintió obligado a volver a la práctica clínica para ayudar en el esfuerzo bélico. La Oficina de Guerra lo había rechazado para el servicio en el extranjero debido a su edad (tenía 42 años), pero sin inmutarse, cruzó a Francia por iniciativa propia y consiguió un puesto en un hospital abierto por la duquesa de Westminster en el casino de Le Touquet. . Una vez que Myers estuvo allí, sus credenciales de investigación lo convirtieron en una elección natural para estudiar los misterios del shock de guerra en Francia.

Los primeros casos que describió Myers presentaban una variedad de anomalías perceptivas, como pérdida o deterioro de la audición, la vista y la sensibilidad, junto con otros síntomas físicos comunes, como temblores, pérdida del equilibrio, dolor de cabeza y fatiga. Concluyó que se trataba de víctimas psicológicas más que físicas, y creía que los síntomas eran manifestaciones manifiestas de un trauma reprimido.

Junto con William McDougall, otro psicólogo con experiencia médica, Myers argumentó que el shock de guerra podría curarse mediante la reintegración cognitiva y afectiva. El soldado conmocionado, pensaron, había intentado manejar una experiencia traumática reprimiendo o separando cualquier recuerdo de un evento traumático. Los síntomas, como temblores o contracturas, fueron producto de un proceso inconsciente diseñado para mantener la disociación. Myers y McDougall creían que un paciente solo podría curarse si su memoria se revivía e integraba en su conciencia, un proceso que podría requerir varias sesiones.

Si bien Myers creía que podía tratar a pacientes individuales, el mayor problema era cómo manejar las bajas psiquiátricas masivas que siguieron a las grandes ofensivas. Basándose en ideas desarrolladas por neuropsiquiatras militares franceses, Myers identificó tres elementos esenciales en el tratamiento del shock de guerra: "rapidez de acción, entorno adecuado y medidas psicoterapéuticas", aunque esas medidas a menudo se limitaban a alentar y tranquilizar. Myers argumentó que los militares deberían establecer unidades especializadas "tan alejadas de los sonidos de la guerra como sea compatible con la preservación de la 'atmósfera' del frente". El ejército siguió su consejo y le permitió establecer cuatro unidades especializadas en diciembre de 1916. Fueron diseñadas para tratar casos agudos o leves, mientras que los casos crónicos y graves se remitieron a hospitales de base para una terapia más intensiva. Durante 1917, las batallas de Arras, Messines y Passchendaele produjeron una avalancha de casos de impacto de proyectiles que abrumaron a las cuatro unidades.

Inevitablemente, Myers fue criticado por aquellos que creían que el shock de guerra era simplemente cobardía o fingimiento. Algunos pensaron que la condición se abordaría mejor mediante la disciplina militar. Myers se desmoralizó cada vez más y solicitó un envío de regreso al Reino Unido. En octubre de 1917, la Oficina de Guerra en Londres celebró una conferencia de emergencia para discutir formas de mejorar el tratamiento del choque de proyectiles ya que un gran número de pacientes estaban siendo dados de alta de los hospitales generales como inválidos incapaces de un empleo regular, porque los médicos carecían de experiencia y comprensión. Myers propuso un sistema mediante el cual los médicos remitirían los casos graves de shock de guerra directamente desde los hospitales de base en Francia a los centros de tratamiento especializados en el Reino Unido. Argumentó que el tratamiento eficaz requería atención individual, que a su vez exigía proporciones de personal más altas, idealmente un médico por cada 50 pacientes. Para satisfacer esta demanda, persuadió a la Oficina de Guerra para que organizara cursos de formación sobre los principios y la práctica de la psiquiatría militar y, en particular, el tratamiento del impacto de bala.

Después de la guerra, Myers dejó su puesto en Cambridge para crear el Instituto Nacional de Psicología Industrial para facilitar la aplicación de la investigación psicológica en el lugar de trabajo. En 1922, la Oficina de Guerra nombró un Comité de Investigación sobre Shell Shock, pero Myers estaba tan desilusionado por algunas de sus experiencias durante la guerra que se negó a declarar.

Solo en 1940, con Gran Bretaña nuevamente en guerra, escribió sus memorias, que detallaban sus teorías sobre el impacto de los proyectiles y su tratamiento. Su relato no fue bien recibido por el revisor militar en el Revista del cuerpo médico del ejército real, quien argumentó que el libro revelaba una "falta de comprensión y convicción". Escrito en un momento en que el Reino Unido se enfrentaba a la amenaza de una invasión, el autor puede haber sentido que las críticas de Myers a los servicios médicos del ejército eran antipatrióticas y derrotistas. En realidad, revelaron la incapacidad de una organización jerárquica masiva para adaptarse a las recomendaciones políticas matizadas de un médico innovador.

Sin embargo, los principios de la psiquiatría avanzada que Myers identificó --tratamiento inmediato tan cerca de la lucha como sea seguro, con la expectativa de recuperación y regreso a la unidad-- fueron ampliamente adoptados durante la Segunda Guerra Mundial tanto por el ejército de los EE. UU. Como del Reino Unido, y continúan. que será practicado por las fuerzas armadas occidentales hoy en Afganistán e Irak.

Edgar Jones, PhD, es profesor de historia de la medicina y la psiquiatría en el Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres. Katharine S. Milar, PhD, de Earlham College, es editora histórica de "Time Capsule".

Lectura sugerida

Jones, E. (2010). Shell Shock en Maghull y Maudsley: los orígenes de la medicina psicológica.Revista de Historia de la Medicina y Ciencias Afines, 65, 368–395.

Leys, R. (2000). Trauma, una genealogía, Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.

Myers, C.S. (1916). Contribuciones al estudio del shell shock, siendo un relato de ciertos casos tratados por hipnosis. Lanceta, 1, 65–69.

Myers, C.S. (1940). Shell Shock in France 1914-18, basado en un diario de guerra. Cambridge: Cambridge University Press.

Shephard, B. (2000). Guerra de nervios, soldados y psiquiatras 1914-1994. Londres: Jonathan Cape.


3. La batalla de Cowpens

La batalla de Cowpens, pintado por William Ranney en 1845. La escena muestra a un soldado negro sin nombre (izquierda) disparando su pistola y salvando la vida del coronel William Washington (en un caballo blanco en el centro).

La batalla de Cowpens fue un importante punto de inflexión hacia el final de la guerra y otro error costoso para los británicos.

Las fuerzas británicas, dirigidas por el joven y temerario coronel Banastre Tarleton, buscaban avanzar hacia Carolina del Norte después de dominar con éxito gran parte de Georgia y Carolina del Sur.

La arrogancia y el exceso de confianza de Tarleton estaban jugando directamente en una trampa que el comandante estadounidense, Daniel Morgan, le había tendido. Morgan planeaba usar su milicia como cebo, para atraer a Tarleton a una falsa sensación de victoria y luego golpearlo con fuerza con sus Regulares Continentales.

Tarleton ayudó a Morgan & # 8217 a la causa impulsando su fuerza sin descanso en la persecución de los estadounidenses. Sus hombres casi se habían quedado sin comida y se habían despertado a las dos de la mañana para continuar su persecución de Morgan. Llegaron al campo de batalla débiles y exhaustos.

Una vez comprometidos, la artimaña de Morgan funcionó a las mil maravillas. La fuerza británica sufrió más de 100 hombres muertos, 200 hombres heridos y 500 hombres y dos cañones capturados. Combinado con una derrota en King & # 8217s Mountain antes de la batalla, la posición británica en el sur se estaba volviendo más precaria.


Guerra secreta del túnel

En la Primera Guerra Mundial, las tropas aliadas cavaron túneles bajo las líneas enemigas para crear la mayor explosión jamás vista.

(Este programa ya no está disponible para transmisión en línea). Durante la Primera Guerra Mundial, los aliados y los alemanes lucharon repetidamente para romper el espantoso estancamiento de la guerra de trincheras. En el invierno de 1916, los ingenieros aliados idearon un ataque sorpresa masivo: más de 1 millón de libras de explosivos escondidos en túneles secretos conducidos bajo las líneas alemanas. La construcción de los túneles fue un trabajo desesperado, con los tuneladores en constante riesgo de inundaciones, derrumbes y equipos de excavación enemigos. En junio de 1917, las minas plantadas en Messines se activaron simultáneamente, matando instantáneamente a unas 10.000 tropas alemanas. Ahora, los arqueólogos están revelando la extraordinaria escala y los riesgos de las operaciones de construcción de túneles aliados en una de las excavaciones más grandes jamás realizadas en el frente occidental. "Secret Tunnel Warfare" abre una ventana única sobre el frenesí de la actividad minera aliada que condujo al ataque y sus amargas secuelas. (Publicado el 6 de enero de 2016)

Más formas de ver

Fecha de emisión de PBS: 6 de enero de 2016

NARRADOR: Casi un siglo desde el estallido de la Primera Guerra Mundial, los arqueólogos en Europa están descubriendo una cápsula del tiempo única de ese conflicto. Durante ocho meses, NOVA ha estado en Bélgica, luego de una excavación arqueológica masiva, y está revelando cómo la Primera Guerra Mundial se convirtió en una carrera de armamentos tecnológicos.

Durante cuatro años, 70 millones de hombres lucharon en la primera guerra industrializada. Nueve millones murieron, ya que armas nuevas y más poderosas permitieron a ambos bandos luchar entre sí hasta un punto muerto sangriento en trincheras, muchas de ellas extendiéndose por Francia y Bélgica. Fue una guerra que vino a personificar la inhumanidad del hombre hacia el hombre.

SIMON VERDEGEM (arqueólogo): Debe ser un proyectil de gas.

DAVID WHITHORN (Historiador militar): El fosgeno no es un gas instantáneo. Puede tardar 24 horas en entrar en vigor, una forma horrible, horrible, dolorosa y agonizante de morir.

NARRADOR: La excavación está en un sitio donde se captura de manera única toda la historia de esa guerra. Descubrimos cómo el conflicto pasó a la clandestinidad para sacar a la guerra de su punto muerto.

JOHAN VANDEWALLE (Experto militar): Pará pará pará. ¿Es posible girar la cámara?

NARRADOR: Es aquí donde las tropas aliadas harían un túnel en secreto debajo de las líneas enemigas y crearían la explosión más grande que el mundo haya visto jamás.

Con el tiempo y el clima en su contra, rodeados de municiones sin detonar, ¿pueden los arqueólogos contar la historia de esta Guerra de Túneles Secretos? Ahora mismo, en NOVA.

Messines: hoy, una tranquila ciudad en Flandes, una región de Bélgica en la frontera de Francia, pero hace casi cien años, el lugar de la mayor explosión que el mundo haya visto. Durante la Primera Guerra Mundial, este fue el Frente Occidental, donde los soldados alemanes y aliados se enfrentaron en un campo de exterminio infernal. Durante más de tres años, las líneas de batalla apenas se movieron, ya que la guerra se cobró cientos de miles de vidas.

El estancamiento llevó a ambos bandos a desarrollar armas cada vez más mortíferas, lo que desencadenó una carrera armamentista tecnológica de alta velocidad que dio origen a la guerra mecanizada moderna.

Ahora, impulsado por un proyecto para colocar un oleoducto de dos kilómetros alrededor de la ciudad de Messines, se ha llamado a un equipo de arqueólogos para abrir un camino a través de los restos de estas trincheras enterradas durante mucho tiempo, donde muchos lucharon y murieron. Lo que están descubriendo, enterrado en este sitio único, es una instantánea de la primera carrera armamentista moderna.

ARQUEÓLOGO: El redondo, aquí, es alemán, y el puntiagudo es británico.

NARRADOR: Milagrosamente preservadas durante un siglo, estas trincheras albergan toda la historia tecnológica de la Primera Guerra Mundial, desde los caballos hasta los tanques.

Compitiendo contra el cronograma de construcción, esperan preservar pistas invaluables y descubrir qué innovaciones tecnológicas ayudaron a romper finalmente el punto muerto.

A las afueras de Messines, se ha comenzado a trabajar en el nuevo oleoducto. Los trenes de aterrizaje del equipo pesado están equipados con blindaje y el vidrio se ha reforzado porque, casi cien años después de la guerra, el suelo aquí todavía está lleno de proyectiles sin detonar.

Es una cosecha rica, aunque peligrosa, para el científico belga Simon Verdegem, que dirige la excavación arqueológica. Trabajando junto a él hay ex militares belgas entrenados en eliminación de bombas.

Pero uno de sus primeros descubrimientos ofrece evidencia de los inicios decididamente de baja tecnología del conflicto.

SIMON VERDEGEM: Parece la mandíbula de un caballo. Puedes ver la mandíbula, el final de la mandíbula. Aquí tienes los dientes. Este es el frente. Hay algunos dientes más por aquí ... se soltaron, ese pertenece aquí. Definitivamente es de un caballo.

NARRADOR: La Primera Guerra Mundial comenzó en agosto de 1914, cuando Alemania invadió Bélgica y Francia. Los aliados hicieron retroceder a los alemanes, y finalmente se atrincheraron en Messines y en otros lugares. Al comienzo de la guerra, el ejército británico tenía 165.000 caballos en sus libros, y en la matanza que siguió, no solo los soldados morirían.

SIMON VERDEGEM: Puedes ver una hilera de dientes.

NARRADOR: Los caballos y las mulas se utilizaron ampliamente en la guerra, desde tirar de artillería hasta llevar agua a las tropas en el frente. Eran los caballos de guerra.

Al comienzo del conflicto, se esperaba que la caballería montada liderara la lucha. Era una unidad de caballería británica, la novena lanceros, que ocupaba parte de la ciudad de Messines, en el otoño de 1914. Los alemanes que se acercaban a la ciudad tenían la intención de sacarlos.

ALEXANDRA CHURCHILL (Investigadora histórica): Los Lancers están en trincheras al este de Messines y, antes del ataque alemán, están siendo fuertemente bombardeados. Es una posición bastante miserable para ellos, porque no solo tienen que pensar en protegerse, sino que también tienen caballos que cuidar. Efectivamente, es como arrastrar a un niño pequeño por el frente occidental, porque tienes que cuidar y prestar atención al animal constantemente al mismo tiempo, y se espera que hagas todo lo que hace un batallón de infantería.

NARRADOR: Entre los oficiales del Noveno Lancers, que defendían la ciudad, había dos hermanos de unos 20 años, Douglas y Lenny Harvey.

Al amanecer del 31 de octubre, los alemanes lanzaron su impulso hacia Messines.

ALEXANDRA CHURCHILL: Y ese día, para los 9th Lancers, es simplemente horrible. Los alemanes empujan con éxito a los Lancers hacia atrás y los obligan a retirarse a la ciudad misma. Y están recibiendo disparos desde el frente hacia el costado con rifles de ametralladora y proyectiles de artillería, por lo que es una situación bastante espantosa.

NARRADOR: Los noveno lanceros se reagruparon en el cementerio, antes de ser expulsados ​​de la ciudad, que luego cayó en manos de los alemanes.

La batalla se había cobrado la vida tanto de Douglas como de Lenny Harvey. La guerra tenía apenas tres meses.

Habiendo tomado Messines, los alemanes ahora se dispusieron a consolidar sus ganancias cavando trincheras para proteger a sus tropas. La línea del frente quedó grabada en el campo de batalla.

Solo unos días después de la excavación, los arqueólogos descubren el piso de una trinchera alemana de la Primera Guerra Mundial, parte de una enorme red que definió la guerra.

PAUL REED (Historiador militar): Ambos bandos se atrincheraron. Cavaron trincheras para proteger a sus tropas. Los alemanes se atrincheraron en Messines, y los británicos justo debajo, separados por un corto tramo de tierra de nadie y que podrían estar a solo 10 yardas de distancia. Y a principios de 1915, esta enorme red de trincheras ahora se extendía desde la costa del Mar del Norte hasta la frontera suiza: 450 millas de trincheras continuas.

NARRADOR: Ambos bandos intentaron, con fuerza bruta, romper este punto muerto en el Frente Occidental. Cuando las tropas británicas pasaron por encima de las trincheras en la Batalla del Somme, sufrieron casi 60.000 bajas solo en el primer día. En la batalla de Verdún, cayeron más de 700.000, más de 10 meses de lucha. Pero, por el momento, nada derrotó a las trincheras.

En Messines, el equipo ha tenido problemas en el sitio. Un día de lluvia ha transformado la excavación en un lodazal. Es una escena que resultaría demasiado familiar a los soldados de la Primera Guerra Mundial. Los arqueólogos rescatan las trincheras con sus cascos de seguridad, como habrían hecho los soldados con sus cascos de acero.

ALEXANDRA CHURCHILL: En el invierno de 1914-1915, si no llovía, estaba nevando, por lo que en las trincheras había un barro increíble. Se estaban hundiendo hasta las rodillas y algunos incluso más profundamente intentaban atravesarlos. Se puso tan mal que tuvieron que abandonar las trincheras, y los hombres se arriesgaban a pasar por encima y correr el riesgo de disparos de francotiradores para no sufrir la incomodidad de cubrirse con este barro y tener que atravesarlo hasta las rodillas.

PAUL REED: Si miras el mapa, justo delante de nosotros, probablemente en aumento ...

NARRADOR: Ayudar a los arqueólogos, en la excavación de Messines, es el descubrimiento de un mapa alemán muy detallado de los sistemas de trincheras.

Marcados en el mapa de la trinchera, frente a las posiciones alemana y británica, hay cinturones de alambre de púas. El alambre de púas era una barrera inesperadamente eficaz y feroz, temida y odiada por los soldados que tenían que atravesarla.

SIMON VERDEGEM: Sí, hemos encontrado este rollo casi completo de alambre de púas británico.

PAUL REED: Bueno, ciertamente tiene púas, pero tienes razón, definitivamente parece un alambre de púas británico.

El alambre de púas fue un invento estadounidense, utilizado con fines agrícolas, para contener el ganado en las grandes praderas abiertas. Pero, en la Guerra Civil estadounidense, tenía un uso militar: podía usarse para defender posiciones en el campo de batalla. Y ese uso aumentó a lo largo del siglo siguiente, hasta la Primera Guerra Mundial, cuando se utilizó a gran escala. Había literalmente miles de kilómetros de cercas de alambre de púas.

Mucha gente piensa que cuando encuentran trozos de alambre de púas como este, ¿es un alambre agrícola moderno, pero tan pronto como pones los dedos sobre él, puedes verlo? probablemente ponga toda su mano allí. Pero aquí apenas puedes conseguir dos dedos, porque no querían que lo agarraras un poco, así que puedes cortarlo.

La "cuerda del diablo", como se la conoció, se usó en una escala cada vez mayor, y algunos alambres de púas de aspecto maligno, incluso alambre de púas, utilizado por los alemanes en algunas partes de su línea. Y las tropas se obsesionaron con él, se obsesionaron con colgarse del alambre de púas.

NARRADOR: El alambre de púas detendría el avance de las tropas. Allí, se enfrentarían a otro invento estadounidense, la ametralladora Maxim, que fue utilizada por ambos bandos. La pistola Maxim fue la primera ametralladora autopropulsada. Cuando se dispara una bala, produce un retroceso, un resorte utiliza esa energía para expulsar la carcasa gastada y disparar la siguiente bala. Aunque el cañón Maxim era pesado y requería refrigeración por agua, podía disparar hasta 600 rondas por minuto, equivalente a 30 rifles contemporáneos.

Atascados en el alambre de púas, los soldados serían masacrados por la eficiente máquina de matar.

En Bayernwald, se restauró una trinchera de primera línea alemana en el mismo lugar donde se cavó por primera vez, en Messines Ridge, en noviembre de 1914.

PETER DOYLE: (Historiador militar): Este es un muy buen ejemplo del tipo de cosas que tendrían que construir y vivir en el día a día.

NARRADOR: El historiador militar, el profesor Peter Doyle, ha estudiado la forma distintiva en que los alemanes construyeron sus trincheras al principio de la guerra.

PETER DOYLE: Las trincheras, en sí mismas, tenían los lados retenidos por zarzos y matorrales. Y lo que habrían hecho es unir esta madera para contener el barro, que continuamente colapsaba en estas trincheras.

NARRADOR: El barro no era el único problema de los alemanes. Los británicos bombardeaban constantemente las trincheras, y el peligro real, en este diseño de trinchera de la primera guerra, era cuando un proyectil caía dentro.

PETER DOYLE: Lo que puedes ver en esta trinchera son algunos defectos fatales. La trinchera es bastante ancha, lo cual es bueno porque da buen acceso, pero también es bastante larga, y si un proyectil explotara aquí, el radio de explosión mataría a la mayoría de los ocupantes.

Entonces, este es un lugar bastante peligroso para estar. No puedo imaginarme que a los alemanes realmente les gustaría sentarse en esta trinchera esperando que esto suceda.

NARRADOR: La artillería fue el mayor asesino en la Primera Guerra Mundial. El sesenta por ciento de todas las bajas fueron causadas por los proyectiles. Durante casi tres años, en Messines, no hubo grandes asaltos, solo el bombardeo del día a día que lentamente derribó a los soldados.

MAYOR ALEX TURNER (Irish Guards): El silencio total hubiera sido muy, muy raro. Es muy difícil para la gente imaginar lo atacados que habrían estado sus sentidos, particularmente con los disparos de bala. Y muchos de los trastornos nerviosos que sufrieron los soldados de la Gran Guerra, como el shellshock, fueron una consecuencia, no tanto de una lesión mental, sino por la forma en que el bombardeo afectó al sistema nervioso y, de hecho, a la mente.

NARRADOR: Algo en la excavación se está volviendo evidente. Cada uno de los círculos marcados con pintura en aerosol es el cráter lleno de un proyectil británico que explotó. Y los marcadores numerados muestran que se están acercando. Para los arqueólogos, es una pista de que se están acercando a un objetivo importante para la artillería británica.

Los británicos apuntaban a la línea del frente alemana y, mientras el equipo excava, comienzan a desenterrar una sección completa de una trinchera de combate de la Primera Guerra Mundial.

PETER DOYLE: Es simplemente fenomenal.

NARRADOR: El profesor Peter Doyle ha venido a la excavación de Messines para encontrarse con Simon Verdegem y ver la trinchera recién descubierta.

PETER DOYLE: Con solo excavar una trinchera tan pequeña como esta, tenemos una idea real de la verdadera naturaleza de la guerra de trincheras. Y es muy emocionante ver eso aquí.

NARRADOR: Sabemos cómo debería verse la trinchera, por esta rara fotografía de la época de guerra de la trinchera que se conecta a ella.

PETER DOYLE: ¿Salimos y echamos un vistazo al otro lado?

NARRADOR: Pero lo que revela la nueva trinchera es que, a diferencia de las trincheras de Bayernwald, esta trinchera había sido volada en pedazos.

SIMON VERDEGEM: Y la explosión ha empujado el costado de la trinchera hacia el medio.

NARRADOR: La trinchera, en algún momento, recibió un impacto directo de un proyectil británico de alto explosivo. Sorprendentemente, la parte superior del caparazón todavía está alojada entre las vigas derrumbadas.

PETER DOYLE: No es tan fantástico que veas el impacto fusionarse y, en realidad, el resultado del impacto, y se congela en el tiempo.

SIMON VERDEGEM: Todo lo que hay debajo de esas tablas no se ha movido desde la explosión.

PETER DOYLE: Nunca había visto algo así.

NARRADOR: Pero, ¿por qué solo se destruyó una pequeña sección de la trinchera? Esta película de reconocimiento de tiempos de guerra muestra que las trincheras se construyeron con una serie de curvas rectangulares, como la parte superior de la muralla de un castillo.

Fue un diseño adoptado por ambos lados para proteger a los soldados en las trincheras a ambos lados de un impacto directo.

PETER DOYLE: Esta es una forma mucho más segura de cavar una zanja, porque… cualquier tipo de explosión se puede mantener en un área de la zanja.

NARRADOR: En el punto muerto de la guerra de trincheras en Messines, la matanza continuó. Entre las tumbas de este cementerio debajo de las trincheras alemanas hay un marcador inusual, el de Robert Cuthbert, un excontador y miembro del New York Yacht Club. Murió cuando tenía 47 años, mayor para ser soldado. Cuthbert era uno de al menos cinco estadounidenses enterrados aquí que se habían unido a la causa aliada más de dos años antes de que Estados Unidos entrara en la guerra.

Los alemanes estaban decididos a aferrarse a las trincheras en el terreno elevado de Messines Ridge, pero la creciente intensidad del bombardeo de artillería británico los estaba obligando a construir defensas más fuertes y atrincherarse aún más.

Es un hecho confirmado por el último descubrimiento del arqueólogo, una trinchera extraordinariamente bien conservada, que conduce a una estructura de hormigón, un búnker alemán.

Las paredes del búnker y # x27 tienen más de 30 pulgadas de grosor, lo suficientemente fuertes como para proteger a la infantería de todos los proyectiles menos los más grandes. Si los aliados tomaran la cresta, decenas de búnkeres como este tendrían que ser neutralizados.

Pero para Simon Verdegem y el equipo, el descubrimiento más emocionante es la trinchera más profunda y mejor conservada jamás descubierta en Flandes.

SIMON VERDEGEM: Entonces, estamos parados en la trinchera principal que conduce hacia la entrada del búnker. De hecho, estamos parados sobre las tablas del suelo originales, que se encuentran en un estado notablemente bueno.

PAUL REED: Es asombroso el estado de esta trinchera. Nunca he visto una trinchera original de esta profundidad jamás descubierta en un campo de batalla ni he estado en uno.

SIMON VERDEGEM: Aquí tenemos dos cosas que son muy especiales. A nuestro lado izquierdo, tenemos una tabla para meter las culatas de nuestros rifles.

PAUL REED: Entonces, ¿esto es un porta rifles?

SIMON VERDEGEM: Si, exacto. Es un soporte para rifles, que puede contener seis rifles, lo que creemos indica que este búnker tenía espacio para seis soldados.

Increíble ver, aquí, estas tablas originales y los escalones originales que bajan a este dugout de la Primera Guerra Mundial, con las tablas del piso todavía allí, increíble.

NARRADOR: En una de las trincheras, los arqueólogos encuentran evidencia de que los alemanes esperaban luchar cuerpo a cuerpo.

SIMON VERDEGEM: Parecen granadas de mano, las granadas de mano alemanas. Tenemos una, dos, tres, cuatro ... al menos 10 granadas de mano alemanas.

NARRADOR: Debido a que las granadas todavía están activas, Verdegem llama al escuadrón belga de bombas, que vendrá y las pondrá a salvo. Cien años después, estas armas siguen siendo letales.

ALEX TURNER: Las granadas de mano fueron el arma elegida por un soldado de infantería en la Primera Guerra Mundial, en el ataque. Y aquí tenemos una granada de palo alemana, conocida como trituradora de patatas, mismo apodo en alemán. Tiene una carga explosiva en el extremo de un palo de madera que le permite más apalancamiento en el lanzamiento y le permite lanzarlo con mayor precisión.

NARRADOR: La granada de palo se introdujo en 1915 y su diseño simple duró hasta la Segunda Guerra Mundial. Funciona colocando un detonador en una carga explosiva, dentro de la cabeza. El detonador está unido a un cordón que atraviesa la base hueca. Al tirar del cable, se enciende un fusible de cinco segundos.

ALEX TURNER: Tiene una guía idiota & # x27s en el mango, que le dice cuánto tiempo va a durar el fusible una vez que lo haya iniciado. Desenroscas la base y emerge una pequeña cuerda que, cuando se tira, que, efectivamente, enciende una cerilla en la base de la cabeza de la granada, allí, y te da cinco segundos y medio para recostarte, toma un tiro dirigido y lanzarlo en la dirección del ataque.

NARRADOR: Pero en Messines se utilizó un arma que, más que ninguna otra, llegaría a simbolizar el verdadero horror de la Primera Guerra Mundial.

SIMON VERDEGEM: Podría ser un proyectil de gas.

NARRADOR: En junio de 1916, los alemanes liberaron fosgeno, un tipo de gas de cloro venenoso, de los botes ubicados aquí, encima de la excavación. Más pesado que el aire, fluyó por las 500 yardas de tierra de nadie, hacia las trincheras británicas en la parte inferior de Messines Ridge.

Justo después de la medianoche, los centinelas británicos observaron las nubes de gas a la brillante luz de la luna. El ruido del traqueteo del gas alertó a las tropas británicas de que un ataque era inminente. Habrían tenido solo unos minutos para ponerse sus campanas protectoras de gas, equipo que traería su propio conjunto de problemas.

DAVID WHITHORN: Es absolutamente terrible. Usted puede & # x27t ver. Se empaña casi instantáneamente. Los anteojos van a todas partes, y tan pronto como respiras de manera incorrecta, se llena de vapor. Ya hace calor aquí. Ahora has perdido toda tu visión lateral. No puede & # x27t ver más de lo que & # x27s está justo frente a usted. Estaría girando a su derecha, girando a su izquierda, viendo de dónde viene el enemigo.

NARRADOR: La liberación de gas generalmente precedía a un ataque alemán, por lo que, esa noche, la artillería británica lanzó un bombardeo para evitar que las tropas alemanas llegaran a sus líneas.

David Whithorn es un historiador militar. Lo que acaba de hacer, quitarse la campana de gas, es exactamente lo que hicieron algunas de las tropas británicas esa noche, unos 20 minutos después de la liberación de gas, creyendo que el ataque había terminado. Sin que los británicos lo supieran, los alemanes estaban a punto de lanzar una segunda ola de gas venenoso, esta vez sorprendiendo a muchos soldados. Para cuando volvieron a encender las campanas de gas, para muchos, ya era demasiado tarde.

DAVID WHITHORN: Lo primero que hizo fue depositar el contenido de su estómago, vomitando en su campana de gas. Entonces, su campana de gas estaría medio llena de su propio vómito, y tal vez el tubo de respiración estaría bloqueado con su propio vómito. Debe haber sido un infierno absoluto en la tierra. Llevando esto, luchando por respirar, olor espantoso en el interior, miedo al gas, miedo a la llegada de los alemanes. Entonces, considera seriamente arrancarte esto de la cabeza y, cuando lo hicieras, entonces, obviamente, te enfrentarías a los gases tóxicos en su forma más pura. Algunos soldados lucharon tanto para quitarse las máscaras de gas que se desgarraron la garganta. El fosgeno no es un gas instantáneo. Puede tardar 24 horas en entrar en vigor. Es lento, es insidioso, empeora. Te ahogas en tierra firme. Sabes que vas a morir, una forma horrible, horrible y dolorosa, agonizante de morir.

NARRADOR: De las 500 víctimas del ataque con gas alemán, muchas están enterradas aquí, a pocos metros de donde cayeron.

En el sitio de excavación, Simon Verdegem y el equipo han descubierto algo completamente inesperado. Aquí, justo debajo de la superficie, están los restos, no de una trinchera, sino de un túnel.

SIMON VERDEGEM: El túnel fue una sorpresa para nosotros. No sabíamos de la existencia, no estaba en ningún mapa, ni en una fotografía aérea, así que en realidad fue una suerte que lo encontráramos.

NARRADOR: El túnel es una señal de que el intento de los aliados de romper las inexpugnables defensas alemanas en Messines había pasado a una fase mucho más letal.

El equipo quita el techo para entrar al túnel, por primera vez desde que fue abandonado.

SIMON VERDEGEM: El túnel está en casi perfectas condiciones. Las paredes, el techo, el suelo están como hace 100 años.Incluso se puede ver, en algunos puntos, los clavos que sobresalen para poner algún tipo de luz allí. Es una sensación increíble poder caminar a través de un túnel que había estado allí durante más de 100 años y probablemente no se había ingresado desde 1917.

Estas son las partes del techo del túnel detrás de mí.

PAUL REED: Son piezas de madera extremadamente gruesas, en un estado increíblemente bueno.

SIMON VERDEGEM: Sí, es increíble y todavía es pesado, así que no se secó ni nada.

PAUL REED: Prefabricado por su apariencia.

SIMON VERDEGEM: Todos prefabricados, por lo que todos tienen el mismo tamaño. Todos son tan largos y anchos como los demás.

PAUL REED: El sistema de construcción que los alemanes han utilizado aquí, para construir estos túneles, es excavar bajo tierra. Esto no es un corte y una tapa. De hecho, han excavado debajo de la superficie, en este caso, parte del campo de batalla, parte de la carretera, y han construido un túnel allí, que luego se alinea con estas secciones de madera prefabricadas, una sección para ir al piso, dos montantes y luego un techo, por lo que se puede colocar muy rápidamente.

NARRADOR: El sofisticado túnel prefabricado es evidencia de una guerra subterránea generalizada, que alcanzó su punto máximo aquí en Messines en 1917. Era un tipo de guerra que los aliados desarrollarían a gran escala.

PETER DOYLE: Lo que estaban tratando de lograr al pasar a la clandestinidad era volar al enemigo, básicamente para tratar de destruir puntos fuertes.

NARRADOR: Si los aliados iban a romper el estancamiento de la guerra de trincheras, tendrían que tomar los puntos fuertes alemanes.

PETER DOYLE: Estamos ascendiendo desde la línea del frente británica frente a las colinas de Messines. Esta es Messines Ridge, y a medida que subimos por esta pendiente, realmente podemos tener una idea de dónde estaban sentados los alemanes, en la parte superior de esta cresta. Y habrían estado despreciando a los británicos de abajo, y cualquiera de los enemigos que quisiera atacar al enemigo tendría que trabajar cuesta arriba, tal como lo hacemos nosotros en un automóvil moderno.

NARRADOR: Entonces, en enero de 1916, los Aliados forjaron un nuevo plan. Si no pudieran cruzar la tierra de nadie, irían por debajo de ella. Cavarían túneles hacia objetivos clave y colocarían explosivos debajo de ellos. Luego, detonarían simultáneamente las cargas justo debajo de los alemanes. Se llamaba & quotearthquaking & quot la cresta.

PETER DOYLE: Los británicos estaban en una situación realmente buena, porque estaban en el terreno inferior y los alemanes en el terreno elevado. Y eso significaba que, para los británicos, todo lo que tenían que hacer, en efecto, era excavar en línea recta. Podrían entrar en un túnel poco profundo, hacia abajo. Podrían socavar a los alemanes.

NARRADOR: El plan requería hasta 49 túneles excavados debajo de la cresta, que terminan en 25 minas colocadas debajo de las fortalezas alemanas. Los tuneladores británicos, llamados topos, incluían a muchos ex mineros del carbón. Todos eran voluntarios, pero como eran especialistas que trabajaban en un trabajo inusualmente peligroso, a cada uno se le pagaba tres veces más que a un soldado ordinario.

PETER DOYLE: Estaban usando una técnica llamada "patear arcilla". El hombre que estaba excavando se recostaba sobre una construcción de madera. Comenzaría en la base de una cara y, usando una herramienta llamada herramienta de injerto, trabajaría un terrón de tierra, un terrón de arcilla, que luego se quitaría. Los británicos lo utilizaron con gran efecto aquí en Messines.

NARRADOR: Los tuneladores experimentaron con varias cargas antes de decidirse por un nuevo explosivo llamado amonio, una mezcla de polvo de aluminio, el combustible para la explosión, y nitrato de amonio, la combustión química que impulsa la explosión. El amoniaco era tres veces más poderoso que la pólvora y considerablemente menos volátil. No podía ser detonado por fuego o balas.

Se colocaron detonadores en algunas de las cajas, que se dispararon eléctricamente desde atrás en las trincheras. La onda de choque de la explosión inicial desencadenaría las otras cargas de amoniaco.

El inconveniente del amoniaco era que se degradaba cuando estaba húmedo, por lo que el explosivo se selló en latas y cajas de goma antes de depositarlo en grandes cantidades al final de los túneles.

La granja de Petite Douve está a solo 500 metros del sitio de excavación. Durante la guerra, Petite Douve fue un bastión en la línea del frente alemana. También era el destino de uno de los túneles británicos, que se ramificaba debajo de la granja, sus extremos llenos de explosivos.

ALEX TURNER: El lugar donde me encontraba ahora es en la antigua línea del frente alemana, en el extremo occidental del punto fuerte de Petite Douve. La línea del frente británica estaba a 500 metros al oeste, justo debajo de esos edificios agrícolas. Y ahí es donde los británicos comenzaron su mina, en y entre donde están esos edificios agrícolas ahora, y habrían pateado y cavado bajo tierra prácticamente bajo nuestros pies como estamos ahora, 520 metros para la carga principal, por encima de mi hombro izquierdo. , bajo el punto fuerte.

NARRADOR: Pero aquí en Petite Douve, en 1916, los tuneleros británicos no se lo estaban haciendo todo a su manera. Los alemanes conocían el plan subterráneo y estaban cavando sus propios túneles en un intento de matar a los mineros británicos.

JOHAN VANDEWALLE (Experto en minería): Todos estos son pedazos de ladrillos de la granja.

NARRADOR: Johan Vandewalle es el principal experto de Bélgica en la guerra clandestina.

JOHAN VANDEWALLE: Oh, es el lugar.

PETER DOYLE: ¿Qué tenemos aquí, Johan? ¿Qué es esto? ¿Es este el eje?

JOHAN VANDEWALLE: Este es el lugar.

PETER DOYLE: Literalmente, debajo de aquí, está uno de los pozos de contraminado alemanes que va directamente hacia abajo, y está a 20 metros de profundidad.

NARRADOR: El equipo está aquí para explorar la apertura del último pozo de minas alemán superviviente del campo de batalla de Messines.

PETER DOYLE: Esta es la primera vez que alguien realmente, desde la guerra, ha trabajado en esto, ha tratado de identificar qué tan profundo es, qué estaba pasando. Es como una exploración del pasado, ¿no es así?

NARRADOR: Mientras los británicos avanzaban hacia Petite Douve, los alemanes estaban hundiendo pozos verticales, para meterse debajo de los túneles británicos, donde colocarían sus propios explosivos, llamados 'camufladores', en un intento de matar o interrumpir a los británicos que trabajaban sobre ellos.

PETER DOYLE: Petite Douve es un aspecto interesante de la batalla de Messines, porque aquí podemos ver a los alemanes buscando a los británicos. Este es un sobreviviente raro, de verdad. No volveremos a tener esta oportunidad.

NARRADOR: El pozo de la mina alemana podría tener una profundidad de 25 metros, pero lo que el equipo no sabe es si estará bloqueado o si el agua estará lo suficientemente clara como para ver algo.

PETER DOYLE: Si. ¿Que es eso?

NARRADOR: A medida que la cámara desciende, de la penumbra emergen los lados de madera del pozo de la mina alemana.

PETER DOYLE: Solo estamos viendo el pozo, a medida que bajamos, y nos estamos haciendo una idea de las características de la pared lateral. Es un testimonio real para los hombres que lo construyeron de que todavía está aquí y todavía está en buenas condiciones.

JOHAN VANDEWALLE: Nadie estaba antes aquí.

PETER DOYLE: Entonces, nadie ha visto este tipo de cosas. Esta es la primera vez que alguien ve esto desde 1917.

JOHAN VANDEWALLE: Esto es interesante. Esto es porcelana para electricidad.

NARRADOR: El pozo de la mina habría tenido iluminación eléctrica y bombas para mantener el agua fuera. También encuentran tuberías que se utilizan para llevar aire fresco a los mineros alemanes a continuación.

PETER DOYLE: ¿Crees que estamos viendo la escalera?

NARRADOR: Adosada a la pared está la escalera de acero, que se utiliza para descender hasta el fondo del pozo. Desde allí, los túneles conducirían por debajo de los mineros británicos, cercanos.

JOHAN VANDEWALLE: ¿Te imaginas una escalera ... con tus manos embarradas, bajando por una escalera de acero?

PETER DOYLE: Realmente no se podía imaginar descender por esa escalera hasta 20 metros.

JOHAN VANDEWALLE: Pará pará pará. ¿Es posible girar la cámara?

NARRADOR: Cuando llegan al fondo del pozo, Johan cree haber encontrado algo.

PETER DOYLE: Entonces, estamos en el lado oeste, ahora, este es el oeste. Trate de mantener esta profundidad, pero trate de ... darle la vuelta suavemente para que podamos ... en el sentido de las agujas del reloj ...

JOHAN VANDEWALLE: Esto parece, para mí, la galería de la tierra de nadie. ¿Es posible volver un poco atrás? Parada. Porque esto es tierra de nadie ...

PETER DOYLE: Entonces, esta es la dirección hacia los británicos.

NARRADOR: Este tentador vistazo a la oscuridad revela la entrada de la galería de combate de German & # x27s, una trinchera ofensiva, excavada para intentar atacar a los mineros británicos en esta guerra subterránea.

Los mineros británicos terminaron el túnel principal en Petite Douve en agosto de 1916, colocando 25 toneladas de amoniaco debajo de la granja. Luego se dispusieron a cavar un túnel ramificado para colocar una mina secundaria cerca.

Pero, utilizando equipos de escucha sensibles, los tunelizadores británicos captaron el inconfundible sonido de las voces alemanas a solo unos metros de distancia.

ALEX TURNER: Los británicos los escucharon. Esta es una forma ciega de guerra, la búsqueda de unos hacia los otros, detectando puramente por el sonido. Entonces, los británicos se enteraron de que habían sido detectados y volaron lo que los & # x27 llamaron camuflaje, una mina disruptiva, que solo tuvo un éxito moderado. Y eso provocó una respuesta.

NARRADOR: Los alemanes respondieron con su propia carga explosiva, cobrando la vida de al menos tres tuneladores, cuyos cuerpos aún permanecen sepultados debajo de la granja. Sus nombres están registrados en el Ploegsteert Memorial, cercano.

De las 25 minas planeadas por los británicos bajo Messines Ridge, Petite Douve fue la única que se perdió por la acción del enemigo, un hecho que todavía resuena hoy.

ALEX TURNER: La carga principal en Petit Douve, todas las 50,000 libras, nunca se arruinó. Estaba abandonado, por lo que todavía permanece inactivo, a 25 metros bajo tierra, muy cerca de donde nos encontramos ahora.

NARRADOR: El hecho inquietante es que debajo de esta pequeña granja belga se encuentra, potencialmente, la bomba sin detonar más grande del mundo.

El terremoto de Messines Ridge con minas era parte de un plan mucho más ambicioso. El alto mando británico creía que la clave para desbloquear el frente occidental estaba aquí, en Flandes. Romper la línea en Messines sería la primera parte de una operación que esperaban conduciría a la derrota de Alemania.

En su preparación para la batalla, el general británico Sir Herbert Plumer no dejaba nada al azar.

ALEX TURNER: Sacó 2.250 piezas de artillería, que, para un bombardeo de artillería de siete días, consumieron tres millones y medio de proyectiles. Tenías 31.000 personas, es decir, un tercio del ejército británico moderno, empleadas únicamente en tareas de construcción de carreteras.

NARRADOR: Se acumularon nueve mil quinientos vehículos de motor. Se instalaron ciento setenta y tres millas de vía férrea. Plumer tendría más aviones sobre Messines que los alemanes en todo el frente occidental.

Y los días de los caballos que lideraban el ataque habían terminado. Los tanques se habían utilizado por primera vez en el otoño de 1916, con un éxito limitado. Las primeras versiones habían sido lentas, poco fiables e insoportablemente calientes para la tripulación que las operaba. Para la inminente batalla de Messines, Plumer recibió 72 del último modelo: el Mark IV.

ALEXANDRA CHURCHILL: Este era el que estaban esperando los conductores de tanques. Hubo partes que les gustaron. Les gustó que hubieran alejado el tanque de combustible de los conductores, lo cual, obviamente, si estás bajo fuego de bala, fue beneficioso. Han quitado esos estabilizadores de la parte trasera: estas pequeñas ruedas en la parte trasera del tanque que se suponía que dirigían el tanque, pero seguían atrapadas en todo.

NARRADOR: Aunque inmunes al fuego de armas pequeñas, eran vulnerables a la artillería y eran propensos a incendiarse. Y hubo otras deficiencias.

ALEXANDRA CHURCHILL: Tenían la esperanza de que cuando saliera el Mark IV solo se necesitaría un conductor para conducir, pero, en realidad, eran cuatro. Y se hizo a través de este loco sistema de golpear la carcasa del motor y hacer señales con las manos para intentar conducir la cosa. Se necesitaron cuatro hombres para cruzar un campo de batalla.

NARRADOR: El Mark IV era un vehículo fuertemente blindado diseñado para atravesar los cinturones de alambre de púas previamente impenetrables, mientras protegía a la infantería que lo seguía de cerca. Aunque rudimentario, el tanque ofrecía una forma de atravesar las defensas alemanas.

Debajo de la ciudad, la excavación ofrece un lúgubre recuerdo de la amarga lucha que se avecina: el casco de un soldado alemán y, cerca, una caja de municiones que contiene el cinturón de una ametralladora británica Vickers.

El cañón Vickers se basó en el éxito del cañón Maxim anterior. Además de ser más liviano, presentaba un nuevo & quot; booster booster & quot; una taza al final del cañón. Esto capturó parte del gas explosivo de cada disparo y empujó el cañón deslizante hacia atrás, lo que se sumó a la energía del retroceso que impulsó el arma, lo que hizo que fuera menos probable que funcionara mal.

Pero fueron los cañones pesados, la artillería pesada, los que iniciaron la batalla del General Plumers para tomar los búnkeres y puntos fuertes alemanes en Messines Ridge, en el verano de 1917.

En la noche del 6 de junio, los soldados aliados se reunieron en el terreno bajo debajo de la cresta. Las minas, que contenían más de un millón de libras de explosivos, estaban ahora listas bajo los puntos fuertes alemanes. Aún temerosos de que los alemanes pudieran descubrirlos, los tuneleros se prepararon para su detonación simultánea en las últimas horas.

ALEX TURNER: Las tropas se colocaron en posición en la oscuridad, lo más silenciosamente posible, en posiciones grabadas al aire libre. Se les dijo que se tumbaran al aire libre y esperaran. Y esperar y así es una pesadilla. Es interminable. Las tropas solo quieren que ocurra el ataque. Y se echaron, al aire libre, sobre sus cintas, esperando para irse, apoyando la cabeza en los antebrazos con el casco, adormilados, aprisionados por sus pensamientos.

NARRADOR: La luna salió a la medianoche, y se decía que en Wytschaete Wood, cerca de Messines, se oía cantar a los ruiseñores. Los tuneleros comprobaron sus relojes y las pistas de los explosivos.

A las tres y diez de esa mañana, 19 minas debajo de Messines Ridge fueron detonadas simultáneamente.

ALEX TURNER: Las tropas habrían sido presentadas por la explosión donde me encuentro ahora, que era la altura de la catedral de San Pablo y la catedral de San Pablo, elevándose justo encima de ellos, estas enormes lenguas de fuego e increíbles terrones de tierra del tamaño de carros, enormes bultos lloviendo. Los oficiales al mando y los comandantes de la compañía habrían dicho: "Bien, muchachos. Nos vamos. Vamos a & # x27s. Levántense todos, levántense ''. Y hubieran avanzado colina arriba, marchando hacia este infierno.

Los alemanes en esta cresta, si no han sido destruidos por la explosión, se apresuran a posicionarse. Tan pronto como se colocan en sus posiciones de combate, lloverán los proyectiles. Hablan del hecho de que estaban prácticamente ensordecidos, inútiles, "indiferentes a su destino", lo describió un oficial alemán.

NARRADOR: La detonación de las minas en Messines Ridge creó la explosión más grande que el mundo haya visto jamás. Algunas estimaciones dicen que 10.000 soldados alemanes murieron en las explosiones.

Desde el momento en que detonaron las minas, las tropas de Nueva Zelanda tardarían poco más de una hora en llegar a las afueras de Messines. Al final del día, los aliados habían logrado todos sus objetivos. El general Plumer estaba encantado con lo bajas que habían sido las bajas en la ofensiva inicial, aunque al final de la batalla, siete días después, 24.000 soldados aliados habían muerto, herido o estaban perdidos, la cifra de bajas alemanas era hasta un tercio más alta. .

Pero, después de casi tres años en Messines, Plumer había superado el punto muerto de la guerra de trincheras.

PETER DOYLE: La Batalla de Messines debe ser considerada como una de las batallas más exitosas que jamás haya librado el ejército británico. Una combinación de la guerra de minas, el asalto de artillería y el asalto de infantería hace que esta batalla sea única y la convierte, en mi opinión, de todos modos, en la más exitosa de las actividades del ejército británico en el frente occidental.

NARRADOR: En Flandes, casi un siglo después, los cráteres de las minas detonadas todavía son claramente visibles. Son un recordatorio del audaz plan del general Plumer para expulsar a los alemanes de Messines Ridge.

ALEX TURNER: Fue un logro estelar romper un objetivo tan inexpugnable, pero fue irrepetible. Y sus planificadores nunca imaginaron que rebotaría directamente en algún tipo de avance increíble: tropas inundando la llanura del norte y hacia Berlín.

NARRADOR: De hecho, los aliados avanzaron apenas diez millas en territorio alemán antes de vacilar. Los tres millones y medio de proyectiles disparados durante la ofensiva de Messines no solo habían destruido las trincheras enemigas, sino que habían batido el suelo por delante, haciéndolo casi intransitable. Ahora, una de las campañas más sombrías de la guerra, Passchendaele, cobraría más de medio millón de bajas, en un mar de barro. El avance tan esperado no se había materializado.

Puede que Messines haya caído, pero pasaría otro año de encarnizados combates antes de que terminara la guerra y se firmara el Armisticio.

ALEXANDRA CHURHILL: Cuando miramos a la Primera Guerra Mundial, pasamos mucho tiempo concentrándonos en las personas que murieron en la guerra, y no pensamos a menudo en las personas que dejaron atrás.

Una historia que realmente me ha conmovido es la de dos amigos llamados Robert Irvine y John Corrie, de un pequeño pueblo de Dumfriesshire que sirvieron juntos durante la guerra. En realidad, John fue asesinado cerca de aquí en la batalla de Messines.

Después de la batalla, un soldado de Nueva Zelanda caminaba de regreso por el campo de batalla y, de hecho, encontró un diario tirado en el suelo. Y cuando lo abrió y lo revisó, vio que había varias cartas, fotos y recuerdos personales. Y vio que pertenecía a John Corrie, y pensó que sería lo correcto si se lo devolviera a Lizzie, el amor de John & # x27.

Lizzie vino a Bélgica después de la Primera Guerra Mundial para visitar la tumba de John. Ella nunca se casó. Y cuando finalmente murió, con casi 100 años, en 1991, fue enterrada con una fotografía de él en la mano.

NARRADOR: Aunque los alemanes habían sido expulsados ​​de sus trincheras en Messines, tomaría más de un año y la llegada de las tropas estadounidenses uniéndose a los aliados para finalmente poner a Alemania de rodillas y poner fin a la guerra.

La excavación arqueológica ha desbloqueado una cápsula del tiempo centenaria de la Primera Guerra Mundial. Los caballos y las trincheras, las bombas y las balas, y los túneles subterráneos que serpentean bajo los campos de exterminio de Flandes, todos hablan de una guerra de enormes cambios tecnológicos.Pero, sobre todo, la excavación es un recordatorio oportuno del sacrificio humano que más que cualquier otra cosa ha llegado a simbolizar los horrores de la Primera Guerra Mundial.


Contenido

Antes de la Segunda Guerra Mundial, el Ministerio del Aire británico había identificado el valle del Ruhr industrializado, y especialmente sus presas, como importantes objetivos estratégicos. [1] Además de proporcionar energía hidroeléctrica y agua pura para la fabricación de acero, suministraron agua potable y agua para el sistema de transporte del canal. Los cálculos indicaron que los ataques con bombas grandes podían ser efectivos, pero requerían un grado de precisión que el Comando de Bombarderos de la RAF no había podido alcanzar al atacar un objetivo bien defendido. Un ataque sorpresa único podría tener éxito, pero la RAF carecía de un arma adecuada para la tarea. [2]

La misión surgió del concepto de una bomba diseñada por Barnes Wallis, diseñador jefe asistente de Vickers. [2] Wallis había trabajado en los bombarderos Vickers Wellesley y Vickers Wellington y mientras trabajaba en los Vickers Windsor, también había comenzado a trabajar, con el apoyo del Almirantazgo, en una bomba anti-envío, aunque pronto se consideró la destrucción de la presa.

Al principio, Wallis quería lanzar una bomba de 10 toneladas largas (22,000 lb 10,000 kg) desde una altitud de aproximadamente 40,000 pies (12,000 m), parte del concepto de bomba sísmica. Ningún avión bombardero era capaz de volar a tal altitud o de llevar una bomba tan pesada, y Wallis propuso el Victory Bomber de seis motores para este propósito, pero esto fue rechazado. [3] Wallis se dio cuenta de que una carga explosiva mucho más pequeña sería suficiente si explotara contra la pared de la presa bajo el agua, [4] pero las presas de los embalses alemanes estaban protegidas por pesadas redes de torpedos para evitar el lanzamiento de una ojiva explosiva a través del agua.

Wallis luego ideó una bomba de 9.000 libras (4.100 kg) (más exactamente, una mina) en forma de cilindro, equivalente a una carga de profundidad muy grande armada con un fusible hidrostático, pero diseñada para dar un giro hacia atrás de 500 rpm. Al caer a 60 pies (18 m) y 240 mph (390 km / h) desde el punto de liberación, la mina saltaría sobre la superficie del agua antes de golpear la pared de la presa cuando cesara su velocidad de avance. Inicialmente, el retroceso estaba destinado a aumentar el alcance de la mina [5], pero luego se descubrió que haría que la mina, después de sumergirse, corriera por el costado de la presa hacia su base, maximizando así el efecto explosivo contra la presa. . [6] Esta arma fue nombrada en código Mantenimiento. [7]

La prueba del concepto incluyó la voladura de una presa a escala en el Building Research Establishment, Watford, en mayo de 1942 y luego la ruptura de la presa Nant-y-Gro en desuso en Gales en julio. Una prueba posterior sugirió que una carga de 7,500 libras (3,400 kg) explotó a 30 pies (9,1 m) por debajo del nivel del agua, rompería una presa de tamaño completo y este peso estaría dentro de la capacidad de carga de un Avro Lancaster. [8]

Las primeras pruebas de caída de aire se realizaron en Chesil Beach en diciembre de 1942 y utilizaron una esfera giratoria de 4 pies y 6 pulgadas lanzada desde un Vickers Wellington modificado, serie 'BJ895 / G'; el mismo avión se usó hasta abril de 1943 cuando los primeros Lancaster modificados estuvieron disponibles. Las pruebas continuaron en Chesil Beach y Reculver, a menudo sin éxito, utilizando diseños revisados ​​de la mina y variaciones de velocidad y altura.

El diseñador jefe de Avro, Roy Chadwick, adaptó el Lancaster para transportar la mina. Para reducir el peso, se eliminó gran parte del blindaje interno, al igual que la torreta media superior (dorsal). Las dimensiones de la mina y su forma inusual significaron que las puertas de la bahía de bombas tuvieron que ser removidas y la mina colgó parcialmente debajo del fuselaje. Se montó sobre dos muletas y antes de dejarlo caer se aceleró mediante un motor auxiliar. Chadwick también elaboró ​​el diseño e instalación de controles y engranajes para el transporte y liberación de la mina junto con Barnes Wallis. Los Avro Lancaster Mk III así modificados se conocían como Lancaster B Mark III Special (aprovisionamiento tipo 464). [9] [10]

En febrero de 1943, el vice-mariscal de aire Francis Linnell del Ministerio de Producción Aeronáutica pensó que el trabajo estaba desviando a Wallis del desarrollo del Windsor. La presión de Linnell a través del presidente de Vickers, Sir Charles Worthington Craven, hizo que Wallis se ofreciera a renunciar. [11] Sir Arthur Harris, jefe del Comando de Bombarderos, después de una sesión informativa de Linnell también se opuso a la asignación de sus bombarderos. Wallis había escrito a un influyente oficial de inteligencia, el Capitán de Grupo Frederick Winterbotham, quien se aseguró de que el Jefe del Estado Mayor del Aire, el Mariscal Jefe del Aire Charles Portal, se enterara del proyecto. Portal vio la película de los juicios de Chesil Beach y se convenció. [12] El 26 de febrero de 1943, Portal dominó a Harris y ordenó que se asignaran treinta Lancaster a la misión y la fecha objetivo se fijó para mayo, cuando los niveles de agua estarían en su punto más alto y las brechas en las presas causarían la mayor daño. [13] Con ocho semanas para el final, la mina de mantenimiento más grande que se necesitaba para la misión y las modificaciones a los Lancaster aún no se habían diseñado.

Tarea Editar

La operación fue encomendada al Grupo Nº 5 de la RAF, que formó un nuevo escuadrón para emprender la misión de las represas. Inicialmente se llamó Escuadrón X, ya que la velocidad de su formación superó el proceso de la RAF para nombrar escuadrones. Dirigido por el comandante de ala de 24 años Guy Gibson, un veterano de más de 170 misiones de bombardeo y combate nocturno, se seleccionaron veintiún tripulaciones de bombarderos de 5 escuadrones del Grupo. Las tripulaciones incluían personal de la RAF de varias nacionalidades, miembros de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) y la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF). El escuadrón tenía su base en RAF Scampton, a unas 5 millas (8 km) al norte de Lincoln.

Los objetivos seleccionados fueron la presa Möhne y la presa Sorpe, aguas arriba de la zona industrial del Ruhr, con la presa Eder en el río Eder, que desemboca en el Weser, como objetivo secundario. La pérdida de energía hidroeléctrica fue importante, pero la pérdida de agua para la industria, las ciudades y los canales tendría un efecto mayor y existía la posibilidad de inundaciones devastadoras si se rompían las presas.

Preparativos Editar

El bombardeo desde una altitud de 60 pies (18 m), a una velocidad del aire de 240 mph (390 km / h) y a una distancia establecida del objetivo requirió tripulaciones expertas. Comenzó el entrenamiento intensivo de vuelo nocturno y de baja altitud. También hubo problemas técnicos que resolver, el primero fue determinar cuándo la aeronave estaba a la distancia óptima de su objetivo. Tanto las presas de Möhne como de Eder tenían torres en cada extremo. Un dispositivo especial de orientación con dos puntas, que formaba el mismo ángulo que las dos torres a la distancia correcta de la presa, mostró cuándo soltar la bomba. (El documental de la BBC Dambusters desclasificados (2010) afirmaron que no se utilizó el dispositivo de puntas, debido a problemas relacionados con la vibración, y que se emplearon otros métodos, incluido un trozo de cuerda atado en un bucle y tirado hacia atrás en el centro a un punto fijo a modo de catapulta. )

El segundo problema fue determinar la altitud de la aeronave, ya que los altímetros barométricos que se usaban en ese momento carecían de precisión suficiente. Se montaron dos focos, uno debajo del morro del avión y el otro debajo del fuselaje, para que a la altura correcta sus haces de luz convergieran en la superficie del agua. Los equipos practicaron en el embalse Eyebrook, cerca de Uppingham, el embalse Rutland Abberton cerca del embalse Colchester Derwent en Derbyshire y Fleet Lagoon en Chesil Beach. La propia bomba de Wallis se probó por primera vez en los embalses del valle de Elan.

El escuadrón recibió las bombas el 13 de mayo, después de las pruebas finales el 29 de abril. A las 18.00 horas del 15 de mayo, en una reunión en la casa de Whitworth, Gibson y Wallis informaron a cuatro oficiales clave: los dos comandantes de vuelo del escuadrón, el líder de escuadrón Henry Maudslay y el asistente del escuadrón HM "Dinghy" Young Gibson para el ataque de Möhne, Flt Lt John V Hopgood y el líder del escuadrón de bombardeo, el teniente de vuelo Bob Hay. Al resto de las tripulaciones se les informó en una serie de sesiones informativas al día siguiente, que comenzaron con una sesión informativa de pilotos, navegantes y apuntadores de bombas alrededor del mediodía.

Organización Editar

El escuadrón se dividió en tres formaciones.

La Formación No. 1 estaba compuesta por nueve aviones en tres grupos (enumerados por piloto): Gibson, Hopgood y Flt Lt HB "Micky" Martin (un australiano que sirve en la RAF) Young, Flt Lt David Maltby y Flt Lt Dave Shannon (RAAF ) y Maudslay, Flt Lt Bill Astell y Piloto Oficial Les Knight (RAAF). Su misión era atacar al Möhne, cualquier avión con bombas restantes atacaría al Eder.

Formación No. 2, con cinco aviones, piloteados por Flt Lt Joe McCarthy (un estadounidense que sirve en la RCAF), P / O Vernon Byers (RCAF), Flt Lt Norman Barlow (RAAF), P / O Geoff Rice [14] y El Flt Lt Les Munro (RNZAF), iba a atacar el Sorpe.

La Formación No. 3 era una reserva móvil que consistía en aviones piloteados por el Sargento de Vuelo Cyril Anderson, el Sargento de Flt Bill Townsend, el Sargento de Flt Ken Brown (RCAF), P / O Warner Ottley y P / O Lewis Burpee (RCAF), despegando dos horas más tarde, el 17 de mayo, ya sea para bombardear las presas principales o para atacar tres presas secundarias más pequeñas: el Lister, el Ennepe y el Diemel.

Dos tripulaciones no pudieron realizar la misión por enfermedad.

La Sala de Operaciones de la misión estaba en la Sede del Grupo 5 en St Vincents Hall, Grantham, Lincolnshire. Los códigos de misión (transmitidos en morse) fueron: Desahuciado, que significa "bomba lanzada" Negro, lo que significa que el Möhne fue violado y Bote, lo que significa que el Eder fue violado. Nigger era el nombre del perro de Gibson, un labrador retriever negro que había sido atropellado y asesinado la mañana del ataque. [15] Dinghy era el apodo de Young, una referencia al hecho de que había sobrevivido dos veces a aterrizajes accidentales en el mar, donde él y su tripulación fueron rescatados del bote de goma inflable de la aeronave.

Edición saliente

El avión utilizó dos rutas, evitando cuidadosamente concentraciones conocidas de antiaéreos, y estaba programado para cruzar la costa enemiga simultáneamente. El primer avión, los de la Formación No. 2 y que se dirigían a la ruta norte más larga, despegó a las 21:28 del 16 de mayo. [16] El bombardero de McCarthy desarrolló una fuga de refrigerante y despegó en el avión de reserva 34 minutos tarde. [17]

La Formación No. 1 despegó en grupos de tres a intervalos de 10 minutos comenzando a las 21:39. [16] La formación de reserva no comenzó a despegar hasta las 00:09 del 17 de mayo. [dieciséis]

La formación n. ° 1 entró en Europa continental entre Walcheren y Schouwen, sobrevoló los Países Bajos, bordeó las bases aéreas de Gilze-Rijen y Eindhoven, rodeó las defensas del Ruhr y giró hacia el norte para evitar Hamm antes de girar hacia el sur para dirigirse al río Möhne. La Formación No. 2 voló más al norte, cortando Vlieland y cruzando el IJsselmeer antes de unirse a la primera ruta cerca de Wesel y luego volando hacia el sur más allá del Möhne hasta el río Sorpe. [18]

Los bombarderos volaron bajo, a unos 100 pies (30 m) de altitud, para evitar la detección del radar. El sargento de vuelo George Chalmers, operador de radio de "O for Orange", miró a través del astrodomo y se sorprendió al ver que su piloto volaba hacia el objetivo a lo largo de un cortafuegos del bosque, por debajo del nivel de las copas de los árboles. [19]

Primeras bajas Editar

Las primeras bajas se sufrieron poco después de llegar a la costa holandesa. A la Formación No. 2 no le fue bien: el avión de Munro perdió su radio por fuego antiaéreo y volcó sobre el IJsselmeer, mientras que Rice [14] voló demasiado bajo y golpeó el mar, perdiendo su bomba en el agua, se recuperó y regresó a la base. Después de la finalización de la redada, Gibson simpatizó con Rice y le dijo que también casi había perdido su bomba en el mar.

Barlow y Byers cruzaron la costa alrededor de la isla de Texel. Byers fue derribado por fuego antiaéreo poco después, estrellándose contra el Waddenzee. El avión de Barlow chocó contra torres de electricidad y se estrelló a 5 km al este de Rees, cerca de Haldern. La bomba salió despedida del accidente y Heinz Schweizer la examinó intacta. [20] Solo el bombardero retrasado pilotado por McCarthy sobrevivió para cruzar los Países Bajos. La Formación No. 1 perdió el bombardero de Astell cerca de la aldea alemana de Marbeck cuando su Lancaster golpeó cables eléctricos de alto voltaje y se estrelló contra un campo. [dieciséis]

Ataque a la presa de Möhne Editar

La formación n. ° 1 llegó sobre el lago Möhne y la aeronave de Gibson (G de George) hizo la primera carrera, seguida de Hopgood (M de Mother). El avión de Hopgood fue alcanzado por fuego antiaéreo mientras realizaba su recorrido de bajo nivel y fue atrapado en la explosión de su propia bomba, estrellándose poco después cuando un ala se desintegró. Tres miembros de la tripulación abandonaron con éxito la aeronave, pero solo dos sobrevivieron. Posteriormente, Gibson voló su avión a través de la presa para alejar el fuego antiaéreo de la carrera de Martin. Martin (P de Popsie) bombardeó en tercer lugar, su avión resultó dañado, pero realizó un ataque con éxito. A continuación, Young (A de Apple) hizo una carrera exitosa, y después de él Maltby (J de Johnny), cuando finalmente se rompió la presa. Gibson, acompañado de Young, llevó a Shannon, Maudslay y Knight al Eder. [dieciséis]

Ataque a la presa de Eder Editar

El valle de Eder estaba cubierto por una densa niebla, pero la presa no estaba defendida con posiciones antiaéreas, ya que se pensaba que la difícil topografía de las colinas circundantes hacía prácticamente imposible un ataque. Con una aproximación tan difícil, el primer avión, el de Shannon, hizo seis carreras antes de tomar un descanso. Maudslay (Z de Zebra) intentó correr, pero la bomba golpeó la parte superior de la presa y la aeronave resultó gravemente dañada por la explosión. Shannon hizo otra carrera y lanzó con éxito su bomba. La bomba final de la formación, del avión de Knight (N de Nut), rompió la presa. [21]

Ataques a las presas de Sorpe y Ennepe Editar

La presa de Sorpe era la que tenía menos probabilidades de sufrir una ruptura. Era una enorme presa de tierra, a diferencia de las dos presas de gravedad de hormigón y acero que fueron atacadas con éxito. Debido a varios problemas, solo dos Lancaster llegaron a la Represa Sorpe: Joe McCarthy (en T de Tommy, un avión retrasado de la segunda ola) y más tarde Brown (F de Freddie) de la tercera formación. Este ataque se diferenciaba de los anteriores en dos aspectos: la bomba 'Upkeep' no giraba, y debido a la topografía del valle el acercamiento se hacía a lo largo de la presa, no en ángulo recto sobre el embalse.

El avión de McCarthy estaba solo cuando llegó sobre la presa de Sorpe a las 00:15 horas, y se dio cuenta de que la aproximación era aún más difícil de lo esperado: la ruta de vuelo pasaba por encima de un campanario en el pueblo de Langscheid, ubicado en la cima de una colina con vista al represa. Con solo unos segundos antes de que el atacante tuviera que detenerse, para evitar golpear la ladera en el otro extremo de la presa, el apuntador de la bomba, George Johnson, no tuvo tiempo de corregir la altura y el rumbo de la bomba.

McCarthy hizo nueve intentos de bombardeo antes de que Johnson estuviera satisfecho. La bomba de 'Mantenimiento' se lanzó en la décima carrera. La bomba explotó, pero cuando giró su Lancaster para evaluar los daños, resultó que solo quedaba una sección de la cresta de la presa del cuerpo principal de la presa.

Tres de los aviones de reserva se habían dirigido a la presa Sorpe. Burpee (S de Sugar) nunca llegó, y más tarde se determinó que el avión había sido derribado mientras bordeaba el aeródromo de Gilze-Rijen. Brown (F de Freddie) llegó a la presa Sorpe: en la niebla cada vez más densa, después de 7 carreras, Brown consultó con su apuntador de bomba y arrojó artefactos incendiarios a ambos lados del valle, lo que encendió un fuego que posteriormente levantó la niebla lo suficiente como para caer. un golpe directo en la octava carrera. La bomba estalló pero no logró romper la presa. Anderson (Y de York) nunca llegó después de haberse retrasado debido a daños en su torreta trasera y una densa niebla que hizo que sus intentos de encontrar el objetivo fueran imposibles. Los dos bombarderos restantes fueron enviados a objetivos secundarios, y Ottley (C de Charlie) fue derribado en ruta hacia la presa Lister. Townsend (O de Orange) finalmente arrojó su bomba en la presa Ennepe sin dañarla. [dieciséis]

Posible ataque a la presa de Bever Editar

Existe alguna evidencia de que Townsend podría haber atacado la presa Bever [de] por error en lugar de la presa Ennepe. [22] El diario de guerra del personal naval alemán informó que la presa de Bever fue atacada casi al mismo tiempo que la presa de Sorpe. además, el Wupperverband Se dice que la autoridad responsable de la presa de Bever recuperó los restos de una "mina" y Paul Keizer, un soldado de 19 años de permiso en su casa cerca de la presa de Bever, informó que un atacante se acercaba varias veces a la presa y luego arrojó una bomba que provocó una gran explosión y una gran columna de llamas.

En el libro La incursión de los Dambusters, el autor John Sweetman sugiere que el informe de Townsend de que la luna se refleja en la niebla y el agua es consistente con un ataque que se dirigía a la presa de Bever en lugar de a la presa de Ennepe, dado el azimut y la altitud de la luna durante los ataques con bombas. Sweetman también señala que el Ennepe-Wasserverband La autoridad insistió en que sólo se lanzó una bomba cerca de la presa de Ennepe durante toda la guerra, y que esta bomba cayó al bosque al lado de la presa, no en el agua, como en el informe de Townsend. Finalmente, los miembros de la tripulación de Townsend informaron de forma independiente que vieron una casa solariega y atacaron una presa de tierra, lo que es consistente con la presa Bever en lugar de la presa Ennepe. La principal evidencia que respalda la hipótesis de un ataque de la presa de Ennepe es el informe posterior al vuelo de Townsend de que atacó la presa de Ennepe con un rumbo de 355 grados magnéticos. Suponiendo que el título era incorrecto, todas las demás pruebas apuntan hacia un ataque a la presa de Bever. [22]

Townsend informó que tuvo dificultades para encontrar su presa, y en su informe posterior a la redada se quejó de que el mapa de la presa Ennepe era incorrecto. La presa de Bever está a solo 8 km al suroeste de la presa de Ennepe. Con la niebla de la madrugada que llenaba los valles, sería comprensible que hubiera confundido los dos embalses.

Vuelo de regreso Editar

En el camino de regreso, volando de nuevo al nivel de las copas de los árboles, se perdieron dos Lancaster más. El avión dañado de Maudslay fue alcanzado por fuego antiaéreo cerca de Netterden, y el de Young (A de Apple) fue alcanzado por fuego antiaéreo al norte de IJmuiden y se estrelló en el Mar del Norte frente a la costa de los Países Bajos. [16] En el vuelo de regreso sobre la costa holandesa, algunos proyectiles antiaéreos alemanes dirigidos a la aeronave se apuntaron tan bajo que se vio que los proyectiles rebotaban en el mar. [23]

Once bombarderos comenzaron a aterrizar en Scampton a las 03:11 horas, y Gibson regresó a las 04:15. El último de los supervivientes, el bombardero de Townsend, aterrizó a las 06:15. [16] Fue el último en aterrizar porque uno de sus motores se había apagado después de pasar la costa holandesa. El mariscal jefe del aire Harris estuvo entre los que salieron a saludar a la última tripulación en aterrizar. [24]

Distintivo de llamada de aeronave Comandante Objetivo ¿Objetivo atacado? ¿Alcanzar la meta? ¿Objetivo incumplido? ¿Regresó? Notas
Primera ola
G George Gibson Presa de Möhne No N / A Líder de incursión. El mío explotó cerca de la presa. Aviones usados ​​para desviar el fuego antiaéreo de otras tripulaciones.
M Madre Hopgood No N / A No Golpeado por fuego antiaéreo saliente. El mío rebotó sobre la presa. Derribado sobre el objetivo mientras ataca. (P / O Fraser y P / O Burcher sobrevivieron)
P Peter (Popsie) Martín No N / A El mío falló el objetivo.
Una manzana Joven No El mío golpeó la presa y causó una pequeña brecha. En el vuelo de regreso a casa, Lancaster AJ-A fue alcanzado por fuego antiaéreo y se estrelló a lo largo de la costa 2 km al sur de la localidad costera holandesa de Castricum aan Zee. Los siete miembros de la tripulación perdieron la vida y están enterrados en el Cementerio General de Bergen.
J Johnny Maltby El mío golpeó la presa y causó una gran brecha.
L cuero Shannon Presa de Eder No El mío alcanzó el objetivo, sin efecto.
Z Zebra Maudslay No N / A No La mía sobrepasó el objetivo y dañó al bombardero, que fue derribado sobre Alemania mientras intentaba regresar.
N Nancy (Nan) Caballero El mío golpeó la presa y provocó una gran brecha.
B Baker Astell N / A No N / A N / A No Se estrelló después de golpear líneas eléctricas a gran escala.
Segunda ola
T Tommy McCarthy Presa de Sorpe No La mía dio en el blanco, sin efecto aparente.
E Fácil Barlow N / A No N / A N / A No Se estrelló después de golpear líneas eléctricas salientes.
Rey K Byers No N / A N / A No Derribado sobre la costa holandesa hacia el exterior.
H Harry Arroz No N / A N / A Perdí la mina después de cortar el mar de salida. Regresó sin atacar a un objetivo.
W Willie Munro No N / A N / A Dañado por fuego antiaéreo sobre la costa holandesa. Regresó sin atacar a un objetivo.
Tercera ola
Y York Anderson Presa de Sorpe No N / A N / A No se pudo encontrar el objetivo debido a la niebla. Aterrizó en Scampton con una mina armada.
F Freddy marrón Presa de Sorpe No La mía dio en el blanco, sin efecto aparente.
O naranja Townsend Presa de Ennepe o Bever No El mío dio en el blanco, sin efecto aparente.
S Azúcar Burpee N / A No N / A N / A No Derribado sobre la salida de Holanda.
C Charlie Ottley No N / A N / A No Derribado sobre la salida de Alemania. Frederick Tees fue el único superviviente
Totales 19 aviones 4 presas 11 de 19 7 de 11 3 de 7 11 de 19 2 golpearon líneas eléctricas de salida 3 derribaron de salida 3 regresaron sin atacar

11 atacaron 1 derribaron por encima del objetivo 2 derribaron a domicilio 8 atacaron el blanco y regresaron.

Bomber Command quería una evaluación de los daños de las bombas lo antes posible y se informó al CO del Escuadrón 542 de la hora estimada de los ataques. Un Spitfire de reconocimiento fotográfico, pilotado por el oficial de vuelo Frank 'Jerry' Fray, despegó de RAF Benson a las 07:30 horas y llegó sobre el río Ruhr algunas horas después del primer amanecer. [25] Se tomaron fotografías de las presas rotas y las enormes inundaciones. [26] El piloto describió más tarde la experiencia:

Cuando estaba a unas 150 millas [240 km] de la presa Möhne, pude ver la neblina industrial sobre el área del Ruhr y lo que parecía ser una nube al este. Al volar más cerca, vi que lo que parecía una nube era el sol que brillaba sobre las aguas de la inundación. Miré hacia el valle profundo que había parecido tan pacífico tres días antes, pero ahora era un gran torrente. Todo el valle del río se inundó con solo parches de terreno elevado y las copas de los árboles y los campanarios de las iglesias se asomaban por encima de la inundación. Me sobrecogió la inmensidad de la misma.

Tres tripulaciones de la aeronave de Hopgood se lanzaron en paracaídas, pero una murió más tarde a causa de las heridas y las demás fueron capturadas. Un tripulante del avión de Ottley sobrevivió a su accidente. En total, por lo tanto, 53 de las 133 tripulaciones aéreas que participaron en el ataque murieron, una tasa de bajas de casi el 40 por ciento. Trece de los muertos eran miembros de la RCAF y dos pertenecían a la RAAF. [27]

De los supervivientes, 34 fueron condecorados en el Palacio de Buckingham el 22 de junio, y Gibson recibió la Cruz Victoria. Había cinco Órdenes de Servicio Distinguido, 10 Cruces Voladoras Distinguidas y cuatro barras, dos Medallas de Gallardía Conspicua, once Medallas Voladoras Distinguidas y una barra. [28]

Las estimaciones iniciales de las bajas alemanas por las inundaciones fueron de 1.294 muertos, incluidos 749 prisioneros de guerra y trabajadores franceses, belgas, holandeses y ucranianos. [29] [30] Estimaciones posteriores sitúan el número de muertos en el valle de Möhne en alrededor de 1.600, incluidas las personas que se ahogaron en la ola de inundaciones aguas abajo de la presa. Después de una gira de relaciones públicas por América del Norte, y el tiempo dedicado a trabajar en el Ministerio del Aire en Londres escribiendo el libro publicado como Costa enemiga por delante, Gibson volvió a las operaciones y murió en una operación Mosquito en 1944.

Después del asalto a las presas, el escuadrón 617 se mantuvo unido como una unidad especializada. Un lema, Après moi le déluge ("Después de mí la inundación") y se eligió una insignia de escuadrón. Según Brickhill hubo cierta controversia sobre el lema, con la versión original Après nous le déluge ("Después nosotros el diluvio ") siendo rechazado por los Heraldos por tener una procedencia inapropiada (habiendo sido acuñado, según se informa, por Madame de Pompadour) y après moi le déluge habiendo sido dicho por Luis XV en un contexto "irresponsable". Habiendo sido elegido el lema por el rey Jorge VI, este último finalmente se consideró aceptable. [31] El escuadrón lanzó las bombas Tallboy y Grand Slam y atacó el acorazado alemán. Tirpitz, utilizando una mira de bomba avanzada, que permitió el bombardeo de objetivos pequeños con mucha mayor precisión que las técnicas convencionales de puntería de bombas.

En 1977, el artículo 56 de la enmienda del Protocolo I a los Convenios de Ginebra prohibió los ataques a las represas "si dicho ataque puede provocar la liberación de fuerzas peligrosas de las obras o instalaciones y las consiguientes pérdidas graves entre la población civil". Sin embargo, existe una excepción si "se utiliza para una función distinta a la normal y en el apoyo regular, significativo y directo de operaciones militares y si ese ataque es la única forma viable de poner fin a dicho apoyo". [32]

Vista táctica Editar

Los dos impactos directos de la mina en la presa de Möhnesee provocaron una brecha de unos 76 m (250 pies) de ancho y 89 m (292 pies) de profundidad. La represa destruida vertió alrededor de 330 millones de toneladas de agua en la región occidental del Ruhr. Un torrente de agua de unos 10 m (33 pies) de altura y que viajaba a 24 km / h (15 millas por hora) atravesó los valles de los ríos Möhne y Ruhr. Algunas minas se inundaron, 11 pequeñas fábricas y 92 casas fueron destruidas y 114 fábricas y 971 casas resultaron dañadas. Las inundaciones arrasaron alrededor de 25 carreteras, ferrocarriles y puentes mientras las aguas de la inundación se extendían a unas 50 millas (80 km) de la fuente. Las estimaciones muestran que antes del 15 de mayo de 1943 la producción de acero en el Ruhr era de 1 millón de toneladas [ cita necesaria ] [ aclaración necesaria ] esto se redujo a una cuarta parte de ese nivel después de la redada.

El Eder desemboca hacia el este en Fulda, que desemboca en el Weser hasta el Mar del Norte. El propósito principal del Edersee era entonces, como lo es ahora, actuar como un depósito para mantener navegable el Weser y el Mittellandkanal durante los meses de verano. La ola de la brecha no fue lo suficientemente fuerte como para provocar daños significativos cuando golpeó Kassel, aproximadamente a 22 millas (35 km) río abajo.

El mayor impacto en la producción de armamento del Ruhr fue la pérdida de energía hidroeléctrica. Dos centrales eléctricas (que producen 5.100 kilovatios) asociadas con la presa fueron destruidas y otras siete resultaron dañadas. Esto resultó en una pérdida de energía eléctrica en las fábricas y muchos hogares de la región durante dos semanas. En mayo de 1943 la producción de carbón se redujo en 400.000 toneladas, lo que las fuentes alemanas atribuyen a los efectos del ataque. [33]

Según un artículo del historiador alemán Ralf Blank [de], [34] al menos 1.650 personas murieron: alrededor de 70 de ellas estaban en el valle de Eder, y al menos 1.579 cuerpos se encontraron a lo largo de los ríos Möhne y Ruhr, con cientos desaparecidos. . De los cadáveres hallados río abajo de la presa de Möhne, 1.026 eran prisioneros de guerra extranjeros y trabajadores forzados en diferentes campos, principalmente de la Unión Soviética. La ciudad más afectada fue la de Neheim (ahora parte de Neheim-Hüsten) en la confluencia de los ríos Möhne y Ruhr, donde murieron más de 800 personas, entre ellas al menos 493 trabajadoras forzadas de la Unión Soviética. Algunas fuentes no alemanas citan un total anterior de 749 para todos los extranjeros en todos los campamentos en los valles de Möhne y Ruhr como el recuento de bajas en un campamento justo debajo de la presa Eder. [30]) Una fuente afirma que la redada no fue más que un inconveniente menor para la producción industrial del Ruhr, aunque otros lo contradicen. [35] El bombardeo impulsó la moral británica. [36]

En su libro Dentro del Tercer ReichAlbert Speer reconoció el intento: "Esa noche, empleando solo unos pocos bombarderos, los británicos estuvieron cerca de un éxito que habría sido mayor que cualquier cosa que hubieran logrado hasta ahora con un compromiso de miles de bombarderos". [37] También expresó su desconcierto por las redadas: la interrupción de tener que trasladar temporalmente a 7.000 trabajadores de la construcción a las reparaciones de Möhne y Eder se vio compensada por la falta de seguimiento de los aliados con redadas adicionales (convencionales) durante la reconstrucción de las presas, y eso representó una gran oportunidad perdida. [38] Barnes Wallis también era de este punto de vista, reveló su profunda frustración de que Bomber Command nunca envió una fuerza de bombardeo de alto nivel para golpear la presa de Mohne mientras se realizaban las reparaciones. Argumentó que la precisión extrema habría sido innecesaria y que incluso unos pocos golpes de bombas HE convencionales habrían impedido la rápida reparación de la presa que fue emprendida por los alemanes. [39]

Vista estratégica Editar

El Dams Raid fue, como muchos ataques aéreos británicos, emprendido con miras a la necesidad de seguir atrayendo el esfuerzo defensivo alemán hacia Alemania y lejos de los escenarios reales y potenciales de la guerra terrestre, una política que culminó en los ataques de Berlín del invierno de 1943-1944. En mayo de 1943 esto significó mantener la Luftwaffe aviones y defensas antiaéreas lejos de la Unión Soviética a principios de 1944, significó despejar el camino para el lado aéreo de la próxima Operación Overlord. La considerable cantidad de mano de obra y recursos estratégicos comprometidos para la reparación de presas, fábricas, minas y vías férreas no podría utilizarse de otra manera, en la construcción del Muro Atlántico, por ejemplo. Las imágenes de las presas rotas demostraron ser un impulso de propaganda y de moral para los aliados, especialmente para los británicos, que aún sufren el bombardeo alemán del Baedeker Blitz que había alcanzado su punto máximo aproximadamente un año antes. [25]

Incluso dentro de Alemania, como lo demuestran los informes de los Gauleiters a Berlín en ese momento, la población alemana consideraba las redadas como un ataque legítimo a objetivos militares y pensaba que eran "un éxito extraordinario por parte de los ingleses" [sic]. Los alemanes no los consideraron un ataque terrorista puro, ni siquiera en la región del Ruhr, y en respuesta las autoridades alemanas publicaron estimaciones relativamente precisas (no exageradas) de los muertos. [40]

Un efecto de las redadas de la presa fue que las ideas de Barnes Wallis sobre los bombardeos sísmicos, que anteriormente habían sido rechazadas, llegaron a ser aceptadas por 'Bomber' Harris. Antes de esta incursión, el bombardeo había utilizado la táctica del bombardeo de área con muchas bombas ligeras, con la esperanza de que una alcanzara el objetivo. El trabajo en las bombas del terremoto resultó en las armas Tallboy y Grand Slam, que causaron daños a la infraestructura alemana en las últimas etapas de la guerra. Inutilizaron el complejo de lanzamiento de cohetes V-2 en Calais, enterraron los cañones V-3 y destruyeron puentes y otras instalaciones fortificadas, como el ataque del Grand Slam al viaducto ferroviario de Bielefeld. Los éxitos más notables fueron el colapso parcial de los techos de hormigón armado de 20 pies de espesor (6 m) de los corrales de submarinos en Brest, y el hundimiento del acorazado. Tirpitz.


Orinar en pañuelos como último antídoto

Lenta pero constantemente, la espantosa nube de color amarillo verdoso comenzó a desplazarse hacia las líneas canadienses. Un oficial médico de pensamiento rápido, el Capitán F.A.C. Scrimger del 14º Batallón, 3ª Brigada, determinó de inmediato que el gas era cloro y encontró una solución temporal y algo inusual. Scrimger hizo que los hombres de su unidad orinaran en sus pañuelos y luego los ataran alrededor de la boca. De esta manera, se esperaba que el cloro cristalizara antes de que lo inhalaran. Por suerte para los canadienses, el gas ya había comenzado a disiparse, y los hombres recibieron solo un leve gaseamiento, provocando ojos llorosos, goteo nasal y respiración leve. dificultades.

Con el peor peligro del gas evitado, los canadienses enfrentaron la tarea más urgente de cómo frenar el avance alemán y tapar la brecha en el saliente. La situación actual parecía sombría. El 13 ° Batallón, Royal Highlanders, mantuvo las trincheras en el flanco izquierdo hasta la carretera de Poelcappelle, pero su propio flanco había quedado desprotegido por las tropas francesas que huían. Rykert McCuaig y Edward Norsworthy organizaron una defensa a lo largo de Poelcappelle-St. Julian road. Desde una zanja poco profunda junto a la carretera, los montañeses hicieron un intento valiente pero condenado a evitar que los alemanes flanquearan la posición canadiense. Todos los soldados murieron o fueron capturados en la breve y aguda pelea, pero la posición del 13º Batallón había logrado frenar a los alemanes y hacerlos recelosos en la creciente oscuridad.

Con la caída de la pequeña fuerza de McCuaig y Norsworthy, cuatro cañones de la Décima Batería al mando del Mayor William King fueron la única resistencia restante a lo largo de una brecha de una milla de ancho entre las líneas del frente y Saint-Julien. Los cañones dispararon contra una casa cercana que los alemanes acababan de capturar, luego giraron para abrir fuego a quemarropa sobre una columna de alemanes que marchaban hacia el oeste por la carretera de Poelcappelle. Cuando cayó la noche, King supo que estaba en problemas, ya que no había forma de que pudiera mantener su posición por mucho más tiempo. Justo a tiempo, 60 canadienses del 13 ° Batallón llegaron de Saint-Julien y se unieron a los artilleros de King.


Datos sobre la guerra de gas mostaza

# Inicialmente, los cilindros de gas se mantuvieron cerca de las líneas del frente frente al lado enemigo. Si el viento se consideraba favorable, se abrían cilindros para que la brisa llevara gases tóxicos para atacar a sus tropas enemigas. Más tarde, por conveniencia, el gas fue empaquetado en proyectiles de artillería y arrojado hacia las trincheras enemigas.

# El gas mostaza fue quizás el gas más eficaz explotado en la Primera Guerra Mundial además del cloro y el fosgeno. Fue presentado por Alemania en julio de 1917. Para distinguir entre sus bombas de gas, los alemanes marcaron sus caparazones de amarillo. Inventaron el nombre Yellow Cross para el gas mostaza. Los británicos lo llamaron Hun Stuff (HS) y los franceses lo llamaron Yperite.

# Aunque las tropas alemanas fueron las primeras en utilizar este gas, sus efectos desagradables se remontan a la década de 1860, cuando Albert Neiman descubrió sus propiedades letales.

Fritz Haber, un profesor infame de la Universidad de Karlsruhe es el hombre que inventó el gas mostaza.

# El gas no tenía el potencial de matar enemigos en el lugar, pero se usó para distraer al enemigo. Su composición era más pesada que el aire y se posó en el suelo asemejándose a una sustancia oleosa. El gas mostaza tenía la capacidad de permanecer activo durante varios meses.

# El gas mostaza se consideraba uno de los gases venenosos más duros con los que tenían que lidiar los médicos. Causó dolorosas ampollas y quemaduras en las superficies expuestas del cuerpo del soldado. Se requirió un tratamiento médico extenso para tratar a las víctimas, no es de extrañar que fuera conocido como el Rey de los Gases de Guerra.

# Este gas era como un veneno lento, inicialmente las tropas no vieron ningún síntoma, pero después de 24-48 horas comenzaron a tener ampollas, sensación de ardor, les picaban los ojos terriblemente y la peor señal fue la ceguera temporal. Muchas veces los alemanes lo tapaban con un gas de estornudo que causaba signos adicionales como tos, secreción y sangre en la nariz y problemas respiratorios.

# Aparte de los síntomas anteriores, también dañó las partes externas e internas del cuerpo causando sangrado. También afectó los bronquios, provocó diarrea, vómitos y fiebre. Las víctimas gravemente heridas sucumbieron a la exposición en un mes.

# El gas mostaza podría afectar fácilmente las áreas húmedas del cuerpo, por lo que se formarían ampollas cerca de las axilas y el área de la ingle.

# Una enfermera que trató a pacientes expuestos al gas mostaza declaró: & # 8220 Ojalá las personas que hablan de continuar con esta guerra, cueste lo que cueste, puedan ver a los soldados que sufren envenenamiento por gas mostaza. Grandes ampollas color mostaza, ojos ciegos, todos pegajosos y pegados, siempre luchando por respirar, con voces un mero susurro, diciendo que se les cierra la garganta y saben que se van a ahogar. & # 8221

# Sin embargo, este gas tenía un inconveniente para el país en agresión. No siempre fue posible avanzar más y lanzar un ataque a los enemigos porque eso significaría exponerse a los efectos nocivos de este gas.

# Alemania concentró el saliente de Flesquières con gas mostaza en lugar de apuntarlo directamente. Esto ayudó a los alemanes a mantener distraídos a los soldados británicos.

# Se fabricaron varias máscaras de gas para combatir los efectos a largo plazo del gas mostaza. Al principio, se usó una máscara simple y tosca, ya que nadie había esperado que se usara gas en la guerra. Obviamente, esto ofrecía menos protección ya que su ocular resultó ser ineficaz.

# El siguiente fue un respirador de caja pequeña británico, una máscara bastante sofisticada conocida por las tropas británicas en el año 1916. Ganó popularidad en 1917, cuando casi todos los soldados británicos fueron vistos usando uno.

# El respirador británico de caja pequeña protegió a los soldados británicos del gas mostaza nocivo utilizado en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, hubo ciertas trampas, debido a que el gas podía absorberse fácilmente a través de la piel, estas máscaras se volvieron incapaces de proteger a uno del gas. Soldados completamente vestidos fueron expuestos a su efecto.

# Los soldados afectados perdieron grandes parches de piel, algunos incluso sucumbieron a la muerte debido a los horrendos daños en la garganta y los pulmones. No murieron muchos soldados, pero las víctimas quedaron tan malheridas que las enviaron a casa porque fueron incapaces de luchar durante meses.

# Se usó mucho en 1917 y 1918. El ejército británico no dependió mucho de este gas, hasta 1917, cuando las tropas británicas capturaron proyectiles de gas mostaza alemanes en grandes cantidades.

La tasa de mortalidad debido a la exposición al gas mostaza fue solo del 2-3% de las víctimas, pero dejó a muchos soldados con cicatrices durante toda su vida.Aquellos que se recuperaron de la exposición tenían un alto riesgo de desarrollar cáncer más adelante en su vida.


Un soldado comunista hizo un atrevido escape a través del Muro de Berlín en un APC

Publicado el 29 de abril de 2020 15:41:40

El Primero de Mayo fue un gran acontecimiento en Alemania Oriental. De hecho, fue un gran problema en todos los países del Bloque Oriental Comunista durante la era de la Guerra Fría. Después de todo, era un día para celebrar a los trabajadores de todo el mundo. Dado que se suponía que los países comunistas eran un paraíso para los trabajadores, es lógico que se tomaran un día libre de disparar contra los disidentes y esperar en filas para ver algunos desfiles.

Y esos desfiles fueron iluminado.

Fue porque todos se estaban preparando para el Primero de Mayo que Wolfgang Engels pudo escapar de Alemania Oriental.

El muro comenzó a construirse en 1961.

Engels nació en 1943 en Düsseldorf, Alemania (lo que habría sido Alemania Occidental pocos años después), pero su madre comunista lo llevó a Alemania del Este después del final de la Segunda Guerra Mundial. Cuando era joven, fue reclutado por el Ejército de la nueva República Democrática Alemana, lo que conocemos como Alemania Oriental.

El joven soldado creía en la nueva ideología cuando era joven. Llamó a su educación & # 8220thorough & # 8221 y & # 8220socialist & # 8221 y señaló que su madre incluso trabajaba para la Stasi. No fue hasta mucho más tarde, en su servicio, que alguien logró convencerlo de que las cosas no eran lo que se suponía que eran.

Pero una de sus primeras asignaciones como alemán del este recién acuñado fue ayudar a construir el Muro de Berlín.

Un BTR-152 de Alemania Oriental de fabricación soviética, como el que Wolfgang Engels condujo a través del Muro de Berlín.

Pronto se sintió terrible por lo que se convirtió en el muro. No solo la barrera entre el Telón de Acero y la Libertad, sino un símbolo de la lucha ideológica de la Guerra Fría, y estaba en el lado equivocado. La RDA no era la Alemania que creía conocer.

Después de dos años, la presión lo estaba afectando. De repente, mucho antes de su deserción, fue acusado de intentar cruzar la frontera ilegalmente. Él y dos amigos estaban buscando un concierto en un café cerca del muro fronterizo. El grupo fue encontrado y no pudo explicar, para satisfacción de los guardias, lo que estaban haciendo, por lo que fueron maltratados y maltratados. Le llevó a la realidad de Alemania Oriental.

En realidad, la idea de cruzar el muro no se le había ocurrido hasta que sus superiores de Alemania del Este le metieron la idea en la cabeza. Pero intentar huir conllevaba una fuerte multa, dos años de cárcel y tal vez incluso una bala en la cabeza. Aún así, se mantuvo decidido, e incluso pidió a los transeúntes que lo acompañaran, pero nadie aceptó la oferta.

Su plan para escapar era bastante simple. Robaría un transporte blindado de personal, conduciría hasta el muro más famoso del mundo (al menos en ese momento) y luego lo atravesaría. Eso es exactamente lo que hizo, pero fue amable de su parte detenerse un par de veces y preguntar si alguien quería venir.

El transporte blindado de personal provino de los preparativos que se estaban realizando para el próximo desfile del Primero de Mayo. Era un BTR-152. Un vehículo de seis ruedas construido por los soviéticos cuya parte superior podría abrirse hacia arriba, por suerte para Wolfgang Engels. Cuando los trabajadores se fueron a almorzar, Engels puso en marcha su nuevo vehículo, obteniendo poca atención en una ciudad dirigida por militares.

Tenía aproximadamente 100 metros, la longitud de un campo de fútbol, ​​para alcanzar la velocidad suficiente para atravesar una sola capa de bloques de cemento de menos de diez pies de altura. Desafortunadamente, Engels & # 8217 APC & # 8217t no penetró completamente el Muro de Berlín y pronto quedó atrapado en su vehículo y atrapado en el muro. Los guardias fronterizos de Alemania Oriental comenzaron a abrir fuego contra el BTR-152 y Wolfgang Engels. Decidió que era hora de reservarlo.

Dejó la relativa seguridad del vehículo e intentó escalar. Atrapado en alambre de púas, le dispararon a quemarropa mientras intentaba huir. Dos veces: una en la espalda y otra en la mano. La segunda bala le atravesó el cuerpo, entró y salió.

Afortunadamente para él, los agentes de policía de Alemania Occidental desde una torre de vigilancia cercana dispararon contra los guardias fronterizos del este, proporcionando a Engels la cobertura y el tiempo que tanto necesitaba. Pero realmente, era tiempo suficiente para que un grupo de juerguistas en un bar cercano saliera y lo ayudaran a sacarlo del alambre y llevarlo a la libertad de Occidente. Formaron una escalera humana, lo liberaron del alambre y lo llevaron. Llevaron su cuerpo inconsciente de regreso a la barra, cerrando las persianas.

& # 8220 Llegué a la parte superior del mostrador, & # 8221, dice. & # 8220Cuando volví la cabeza y vi todas las marcas occidentales de licor en el estante, supe que lo había hecho. & # 8221

Wolfgang Engels fue enviado en ambulancia a un hospital cercano donde se recuperó de un pulmón colapsado durante tres semanas.

No volvería a ver a su madre hasta 1990, después de la caída del muro. Se enteró de que los alemanes orientales planeaban secuestrarlo y acusarlo de deserción antes de que cayera el muro. En cuanto al soldado que le disparó, Engels está agradecido de que no haya encendido su AK-47 en automático.


Ver el vídeo: 10 Extraños proyectos británicos de la segunda guerra mundial (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Zulull

    Tienes un buen blog.

  2. Dewey

    si eres una persona talentosa

  3. Zujora

    mensaje muy valioso

  4. Taujinn

    Entre nosotros hablando, no lo hice.



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